Allen Johnson, La Exelencia En Los 110 Con Vallas

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53336820JM120_IAAF_World_AtPor Eddy Luis Nápoles Cardoso

La carrera de 110 metros con vallas tiene sus orígenes a mediados del Siglo XIX en la Universidad de Orford, cuando los estudiantes organizaban carreras de 140 yardas, luego esta prueba se fue ajustando hasta llegar a la que conocemos en la actualidad, formando parte del programa olímpico desde la cita inicial de Atenas en 1896.

Hoy les hablaré de las excelencias de esta especialidad atlética, disciplina en la que han existido fenomenales vallistas, desde Forrest Smithson, recordista mundial en 1908 hasta nuestro actual Dayron Robles. La era del cronometarje electrónico es inaugurada en los Juegos Olímpicos de México 1968, cuando el estadounidense Willie Davenport marcó 13.33 segundos, luego hubo que esperar 13 años para que el ser humano descendiera de los 13 segundos, el hecho ocurrió el 19 de agosto de 1981 en Zürich y es otro norteño, Renaldo Nehemiah, quien establece un primado mundial de 12.93, pero este talentoso atleta, abandona el atletismo tempranamente para dedicarse al fútbol americano hasta casi finales de los años 80. En 1987 regresa al campo y pista, pero sus resultados distaron mucho de aquel logrado con apenas 22 años, cuatro meses y 25 días.

Este período de ausencia de Nehemiah es bien aprovechados por su paisano Roger Kingdom, que entre 1988 y el siguiente año, corre esta distancia en tres oportunidades en menos de los ansiados 13 segundos, incluido el tope mundial de 12.92 logrado también en Zürich. Hasta ese momento la pauta la marcaba Kingdom.

El registro universal de 12.92 comenzó a ser asediado en los inicios de los años 90, cuando el británico Colin Jackson también «se baja» de la mítica barrera, así el 20 de agosto de 1993, – doce años y un día después de la marca de Nehemiah – Jackson estampa durante la final del Campeonato Mundial de Stuttgart, 12.91, pero este atleta natural de Gales, en ese propio año, registra otras dos carreras sub-13 y añade dos más en 1994, ahora el nuevo «submarino amarillo» no radica en Liverpool, si en el Reino Unido, en Cardiff.

Se acabó lo que se daba, en 1995 comienza a hacer entrada el «Rey», si ese mismo que ustedes se imaginan, Allen Johnson, aun cuando hasta ahora todos los «Monarcas» han tenido la dualidad de poseer el récord mundial y la primacía de registros sub-13, este en cambio solo tendrá esta última corona y otras que más adelante verán, al menos no espero que ya con 39 abriles a cuesta, sea quien destrone a Dayron.

Allen Johnson nació el 1º de abril de 1971 en Washington, a los 24 años, marcó su primer registro sub13 de los once que obstenta, 12.98 en Colonia, pero ya en la final del Mundial de Göteborg, seis días antes, había mandado un anuncio, al parar el réloj en los 13.00 segundos exactos, al año siguiente sonó tres, incluido aquel 12.92 – su mejor marca – que le dío su único título Olímpico, este en Atlanta. Para 1997 reservó dos más y uno para los años 1998, 2000, 2003, 2005 y 2006, repectivamente, este último ya con 35 años, el más longevo en lograr semenjante «sambullón». Johnson además tiene el mérito de ser el atleta que durante más largo período de tiempos, logró descender de los 13 segundos, con once años.

En la actualidad le siguen los pasos el criollo Dayron Robles, con ocho descensos y el chino Liu Xiang, con cinco. Ahora vamos a detenernos en Dayron, cuando el guantanamero corrió 12.92 en Stuttgart el 23 septiembre de 2007, se convirtió en el atleta más joven que descendía de los 13 segundos, pues tenía 20 años, diez meses y cuatro días; a mi modo de ver, es el candidato a ocupar el trono sub-13, ya ronda los 24 años, es el más joven de todos los involucrados, su estabilidad es excelente con cuatro de los diez mejores registros de la historia en esta especialidad.

En cuanto al chino Xiang, es otro fenomenal atleta, que con apenas 21 años se coronó en los Juegos Olímpicos de Atenas, ese día igualó el tope mundial con 12.91 segundos y dos años más tarde, implantó nueva cuota con 12.88, luego una lesión lo apartó de las vallas por más de una temporada, ahora trata de volver y lo esta haciendo bien, no dudamos de que Liu Xiang pronto esté nuevamente «sumergido» de los 13 segundos, aunque le queda menos tiempo, pues ya camina sobre los 27 años.

Otro dato intersante es que solo en tres carreras, dos hombres han descendido de los 13 segundos, la primera ocurrió en Lausana 2006, cuando Liu Xiang implantó el récord mundial de 12.88, que arrastró al estadounidense Dominique Arnold hasta los 12.90; la segunda fue en la final de Osaka 2007, con Liu Xiang y Terrence Trammell, registrando 12.95 y 12.99 respectivamente y la última en Zürich 2008 y tuvo como protagonistas al criollo Dayron Robles y al norteño David Oliver, con registros respectivos de 12.97 y 12.98.

El otro apartado reservado para Allen Johnson, son las medallas, aquí todos los demás son segundos, echemos un vistazo, en Campeonatos Mundiales al aire libre, logró cuatro títulos, Göteborg’ 95, Atenas’ 97, Edmonton’ 01 y Paris’ 03, con una presea de bronce en Helsinki’ 05; en citas bajo techo, conquistó tres, Barcelona’ 95, Birmingham’ 03 y Budapest’ 04, así como la medalla de plata en Valencia’ 08 – dos medallas con diferencia de trece años, otro récord – y en Juegos Olímpicos, el ya mencionado título en Atlanta’ 96.

Los que van detrás, dentro de ellos un destacado vallista que no ingresó nunca en el club sub-13, Greg Foster, pero se las arregló para vencer en los tres primeros Campeonatos Mundiales, Helsinki 1983, Roma 1987 y Tokio 1991, así como en la cita bajo techo de Sevilla 1991, sin embargo los Juegos Olímpicos les fueron esquivos, para Los Angeles en 1984, era el favorito y se apareció un desconocido nombrado Roger Kingdom, relegándolo a la medalla de plata, en 1988, jugando baloncesto se lesionó y adios Seúl.

Otros multimedallistas son el chino Liu Xiang, quien ha vencido en los tres eventos antes citados; el británico Colin Jackson, que ganó dos mundiales al aire libre, uno bajo techo, pero aunque estuvo en cuatro finales olímpicas, nunca escaló lo más alto del podio y los cubanos Anier García y Dayron Robles, el primero vencedor en Sydney 2000 y Paris 1997, pero al aire libre, se quedó en plata en dos ocasiones, Sevilla 1999 y Edmonton 2001 y el segundo, titular en Beijing 2008 y en Doha 2010, pero arrastra una asignatura pendiente, los mundiales al aire libre.

Nada que mañana puede ser Liu Xiang o Dayron Robles, pero hasta hoy la excelencia en los 110 metros con vallas se nombra Allen Johnson.

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