Atletas Olímpicos Besson: sorprendió en México 1968

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La presente entrega de los Atletas Olímpicos (54), incluye a la estadounidense Manning, ganadora en México 1968, presente en Münich y Montreal; la sorprendente francesa Besson, vencedora en la capital mexicana; la alemana occidental Falck, primera en descender de los dos minutos; el ugandés Arop, primero de su país en disputar una final olímpica, en pruebas de concurso; los alemanes Zehrt y Schmidt, la primera ganadora en Münich, mientras el segundo no logró titularse, cierra el peruano Abugattas

Manning: presente en tres ediciones olímpicas

La estadounidense Madeline Manning tuvo tres experiencias olímpicas, pero pudieron ser cuatro. Manning (Cleveland, 11 de enero de 1948), también conocida como Madeline Jackson, estudió en la Universidad de Tennessee, formando parte, junto a Wilma Rudolph y Wyomia Tyus, de las “Tigerbelles”; destacando desde los 17 años, cuando corrió los 400 metros en 54.2 segundos. El debut olímpico se produjo a los 20 años, logrando el título en los 800 metros, en México 1968, convirtiéndose, hasta la pasada edición de Tokio 2020, en la única atleta estadounidense que había ganado una medalla de oro en esta prueba. Manning estuvo presente en Münich 1972 y Montreal 1976, en ambas ediciones, solo pudo avanzar a semifinales, en la cita alemana, conquistó medalla de plata, integrando la posta 4×400. En 1980, había logrado el pasaje olímpico a Moscú en los Triales de Eugene, donde fue primera con 1:58.30, pero el boicot estadounidense le impidió la asistencia. Sus palmares se complementan con los títulos (800 metros), en la Universiada de Tokio y en los Juegos Panamericanos de Winnipeg, ambos en 1967.

Besson: sorprendió en México 1968

Cuando la francesa Colette Besson arribó a México era una desconocida en el mundo atlético. Besson, nacida en Saint-Georges-de-Didone (7 de abril de 1946), inició su historia deportiva en los Juegos Olímpicos de México 1968, en los 400 metros, allí dominó el heat uno (53.10), ronda uno; en la semifinal, terminó segunda (serie uno), con 53.6, mientras que la británica Lilian Board, la gran favorita, dominaba en la serie dos (52.5) y en la carrera final, a falta de 100 metros, Board lideraba la prueba, con Besson quinta, pero en un impresionante sprint final, la francesa remontó posiciones, llegando a la meta vencedora (52.03), con Board segunda (52.12). Una segunda oportunidad olímpica aconteció en Münich 1972, pero Besson no estaba en condiciones de reeditar su título olímpico, quedando varada en cuartos de final (53.39). En 1969, Besson logró medalla de plata en el europeo de Atenas, mientras que era bronce en el europeo bajo techo de Viena 1970. Retirada del deporte activo en 1977, laboró como profesora de Educación Física, entrenadora, también estuvo en la directiva del laboratorio francés de anti-doping. Falleció en 2005, víctima de un cáncer de mama.

Falck: aprovechó su única oportunidad

La alemana occidental Hildegard Falck supo aprovechar su única oportunidad olímpica. Falck (Nettelrede, 8 de junio de 1949), Janze apellido de soltera, se convirtió en 1971, temporada previa a los Juegos Olímpicos de Münich, en la primera mujer en correr los 800 metros, en menos de dos minutos, al hacerlo en 1:58.45 (Stuttgart, 11 de julio). Con esta marca, Falck, partió como la principal candidata a ocupar la cima del podio en la cita alemana; su campaña olímpica así lo confirmó; 2:01.5 en la ronda uno; luego 2:01.4 en semifinales, cerrando con 1:58.55, válidos para dejar segunda, por 10 centésimas a la soviética Niole Sabaite; la labor en Münich se completó con la presea de bronce en la posta 4×400 metros. Falck, conquistó la medalla de oro en el europeo bajo techo de Sofía 1971.

Arop: finalista olímpico en jabalina

El ugandés Justin Arop no conquistó una presea olímpica, como sus paisanos John Akii-Bua (Münich 1972, David Kamoga (Atlanta 1996) o Stephen Kiprotich (Londres 2012), pero pasará a la historia por ser el primer atleta de su país en disputar una final, en una prueba de campo (lanzamiento de la jabalina). El acontecimiento tuvo lugar en la cita de Moscú 1980, cuando Arop logró clasificarse para la fase final, con envío de 82.68 metros, siendo uno de los ocho jabalinistas que vencieron los 80.00 metros exigidos; luego en la final, el ugandés no pudo abandonar el duodécimo puesto (último), al lanzar 77.34. Arop quedó eliminado en sus dos restantes citas olímpicas, Los Ángeles 1984 (con 69.76) y Seúl 1988 (con 69.10). Su cuota personal es de 84.58, lograda en Durham, el 27 de junio de 1982.

Zehrt; solo reina en Münich

La alemana Monika Zehrt experimentó una corta carrera deportiva, desarrollada, entre 1971 y 1974. Zehrt (Riesa, 29 de septiembre de 1952), a los 19 años, realizó 52.5, temporada previa a los Juegos Olímpicos de Münich. En la capital del estado de Baviera, Zehrt dominó el heat 3 (con 52.49) en la ronda uno; en cuartos de final, fue segunda (52.33), tras la jamaicana Yvonne Saunders (53.12), pero en semifinales volvió a imponerse (51.47, heat 2), mientras que en la final, hizo 51.08 para aventajar a la alemana occidental Rita Wilden (51.21), también se tituló en la posta 4×400 (Dagmar Kasling, Rita Kühne y Helga Seidler).

Schmidt; recordista mundial sin título olímpico

El alemán Wolfgang Schmidt desarrolló una extensa carrera atlética, aunque solo tuvo dos experiencias olímpicas, éstas bajo pabellón de Alemania Democrática. Schmidt (16 de enero de 1954), a los 19 años, envió el disco hasta los 61.30 metros, con 22 años conquistó medalla de plata en los Juegos Olímpicos de Montreal 1976. La cita de Moscú 1980, debió ser su total consagración, en 1977 ganó la Copa del Mundo (Dusseldorf), en 1978 impuso récord mundial, con 71.16 metros y en 1979 ganó la Copa del Mundo (Montreal), con estos argumentos y un envío ese año de 68.48, arribó a Moscú, añadiendo la ausencia de los estadounidenses Mac Wilkins (70.98), John Powell (68.20) y Ben Plucknett (68.18), pero Schmidt se vio relegado al cuarto puesto, con apenas, 65.64. En los años posteriores a Moscú, Schmidt lanzó 69.60 (1981) y 62.70 (1982), desapareciendo del concierto atlético, entre 1983 y 1987. En 1988, reaparece, representando a Alemania Federal, con mejores envíos anuales de, 68.22; 70.92 (1989); 68.30 (1990); 66.36 (1991) y 66.86 (1992), pero no fue elegible para Seúl y Barcelona. Schmidt se ubicó cuarto (64.76) en el mundial de Tokio 1991, mientras que a nivel europeo, ganó en Praga 1978 y fue bronce en Split 1990.

Fernando Abugattas: fiel a la tradición

El peruano Fernando Abugattas integra una familia de saltadores de esa nación y archiva una experiencia olímpica. Fernando (13 de abril de 1948), estuvo presente en los Juegos Olímpicos, México 1968, cita donde intervino en la prueba de salto de altura, siendo incluido en el grupo clasificatorio B, su desempeño fue así, renunció a las cuatro primeras alturas, iniciando en 2.00, altura que franqueó en la segunda oportunidad, mientras, 2.03, los saltó en el intento inicial, pero no pudo con la siguiente altura (2.06), quedando eliminado (12qB). Fernando, conquistó el título en los bolivarianos de Maracaibo 1970, también participó en 110 con vallas (6h1). La familia atlética Abugattas incluye a Roberto, olímpico en Tokio 1964 y México 1968; Ricardo, ambos hermanos, Valery (sobrino) y otros (Alfredo, Daniel). Fernando fue entrenador de su hermano Roberto, quien se coronó campeón mundial master en 2011.

Eddy Nápoles Cardoso – Cuba (Especial para Atletismo Peruano)

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