Atletas Olímpicos: Brunetto; primer medallista sudamericano

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La presente entrega de Atleta Olímpicos (50), incluye al irlandés Patrick Leahy, miembro de una familia de atletas (siete hermanos); el estadounidense Jones, un pulpo olímpico en San Luis 1904; el argentino Brunetto, primer sudamericano con una presea olímpica; el finés Tuulos, ganador de tres títulos en triple; el venezolano Devonish, un medallista olímpico sancionado; el polaco Schmidt, dos veces titular olímpico y mediador para el mejoramiento de las relaciones polaco-alemanas; el brasileño Prudencio, colocó su récord en México 1968 y el peruano Deza Fuller, también olímpico en la cita mexicana.

Leahy; el más leal de su familia

Patrick Leahy había nacido, el 20 de mayo de 1877, en el poblado Cregane, Charleville, perteneciente al Condado de Limerick (Munster), actual Irlanda, pero Leahy representó a Gran Bretaña en los Juegos Olímpicos. Su nombre era Joseph Patrick Leahy, fue miembro de una numerosa familia, todos deportistas, donde solo él y su hermano Cornelius lograron escalar al podio olímpico. Patrick conquistó plata en salto de altura, fue tercero en salto de longitud y terminó cuarto en salto triple, en París 1900; mientras que Cornelius logró plata en salto de altura, en Londres 1908. Ambos emigraron a Estados Unidos, Cornelius falleció en 1921 y Patrick en 1927.

Jones; un todo terreno olímpico

El estadounidense Samuel Jones (1880) fue un polifacético atleta, capaz de desempeñarse en varias especialidades deportivas, fútbol, juego de la soga, gimnasia y atletismo; en este último, logró el título olímpico en salto de altura (1.80), en San Luis 1904; también compitió en salto triple (sexto). Jones estudió en la New York University, donde fue capitán del equipo de atletismo. Logró marca personal de 1.90 en salto de altura (1902).

Brunetto; primer medallista sudamericano

El argentino Luis Antonio Brunetto pasó a historia, como el primer atleta sudamericano en conquistar una presea en Juegos Olímpicos. Brunetto (14.64) no estaba entre los favoritos al podio en la prueba de salto triple, en París 1924, el australiano Anthony Winter había saltado 15.15, pero no estuvo inicialmente entre los posibles asistentes, sin embargo, fue incluido a última hora en la delegación australiana, resultando el vencedor en la capital francesa. La prueba de salto triple tuvo sus “ingredientes”, el argentino abrió con récord olímpico, 15.42, pero en la última ronda, Winter lo superó por 10 centímetros, mientras que un polémico último salto de Brunetto, fue declarado nulo. Los 15.42 de Brunetto permanecieron como récord sudamericano, hasta que el brasileño Adhemar Ferreira da Silva, saltó 16.01, en 1951. El saltador argentino, natural de Rosario (1901), conquistó varios títulos sudamericanos, en salto triple (cinco consecutivos) y longitud.

Tuulos; primero con tres premios olímpicos

El finés Vilho Tuulos posee el honor de ser el primer atleta que conquistó tres medallas olímpicas en salto triple. Tuulos se impuso en Amberes 1920, con 14.50, luego se colgó al cuello dos preseas de bronce, en París 1924 (15.01) y Ámsterdam 1928 (15.11). En la cita parisina, además, se ubicó cuarto (7.07) en salto de longitud. Tuulos desarrolló una extensa carrera atlética, entre 1913 y 1929, con marcas personales de, 7.31 en longitud y 15.48 (1923)

Devonish, primer medallista olímpico venezolano

El triplista Asnoldo Devonish conquistó la primera medalla olímpica en la historia del deporte venezolano. Devonish nacido en Maracaibo (15 de junio de 1932), procedía de una familia amante del deporte, su tío José Encarnación Romero (Pachencho), fue también atleta (jabalina). La hazaña se produjo en la cita de Helsinki 1952, a donde había llegado Devonish con marca de 15.00 metros, lograda en los Bolivarianos celebrados en Caracas, el año anterior. En la ronda clasificatoria, escoltó al carioca Adhemar Ferreira da Silva (15.32), con 15.24, mientras que en la final se mantuvo segundo (15.52) hasta la cuarta ronda, cuando fue aventajado por el soviético Leonid Scherbakov (15.98), pero conquistó un bronce histórico para Venezuela. Entre 1953 y 1954, Devonish ganó los títulos nacionales en 100 metros, 110 con vallas, salto de longitud y lanzamiento del martillo, pero en ese último año, Devonish recibió una exagerada sanción, por abandonar la concentración atlética e irse a presenciar carreras hípicas en el Hipódromo Las Américas, siendo excluido del deporte durante ocho años (dictadura de Marcos Pérez Jiménez). En 1961 le fue retirada la sanción y Asnoldo reapareció a los 29 años, ganando los Bolivarianos de Barranquilla (1961). Retirado del deporte, Devonish laboró en la dirigencia del deporte venezolano, presidiendo por varios años, el IND, así como en el asesoramiento técnico de diferentes eventos deportivos regionales. Fue condecorado con la Orden Olímpica, en Grado de Caballero.

Schmidt; con peculiaridades en el atletismo y fuera de él

El polaco Jósef Schmidt tiene varias particularidades, como es la de haber logrado dos títulos olímpicos consecutivos en salto triple, tercero en hacerlo (Myer Prinstein y Adhemar Ferreira da Silva), inauguró los brincos sobre los 17.00 metros y medió en el mejoramiento de las relaciones polaco-alemanas. Schmidt se tituló por primera ocasión en Roma 1960, con 16.81, cuatro años más tarde en Tokio, volvió a coronarse, ahora con 16.85 y estuvo presente en México 1968, pero no pudo pasar del séptimo puesto (16.89). El 5 de agosto de 1960, en Olsztyn, Polonia, se convirtió en el primer triplista en saltar sobre los 17.00 metros, con 17.03. Schmidt descendiente de alemanes, en 1975, en el apogeo de la Guerra Fría, entabló amistad con Willy Brandt (Canciller alemán, entre 1969 y 1974), con el objetivo de ayudar al mejoramiento de las relaciones entre Polonia y Alemania Occidental (RFA). A nivel europeo, ganó los títulos en Estocolmo 1958 y Belgrado 1962.

Prudencio; presente en la fiesta del triple

El brasileño Nelson Prudencio compitió en tres justas olímpicas, sacando dos preseas de ellas. Debutó olímpicamente a los 24 años, lo hizo en aquellos memorables Juegos de México 1968, los que legaron cinco récords mundiales en el salto triple, incluido uno del saltamontes paulista. Prudencio inició la final ocupando el cuarto puesto (16.33), al término de la ronda uno, el italiano Gentile abrió con récord mundial (17.22), su segundo, en la fase clasificatoria había hecho 17.10, Prudencio logró el mejor de la segunda ronda, con 17.05, pero el soviético Viktor Saneyev se apareció con otro tope mundial (tercer intento), 17.23; el brasileño tardó dos rondas para lograr un salto de 17.27 (cuarto récord mundial), que parecía definitorio, pero Saneyev respondió con 17.39 (quinto récord mundial) en la ronda del adiós, mientras Prudencio realizó 17.15, cayendo con las botas puestas. En Münich 1972, volvió a “batirse” con el mítico Saneyev, cediendo también ante el alemán Jörg Drehmel, pero alzó su segunda medalla olímpica y hubo una tercera oportunidad olímpica, Montreal 1976, pero ya a los 32 años, no logró clasificarse a la final (16.22). Prudencio sobresalió a nivel continental, con segundos lugares en Winnipeg 1967 y Cali 1971, terminando cuarto en México 1975.

Deza Fuller; olímpico en México 1968

El peruano Alfredo Deza Fuller fue olímpico en los Juegos celebrados en la capital mexicana. Deza Fuller, natural del Distrito Bellavista (El Callao), 24 de junio de 1944, fue estudiante del Colegio Militar Leoncio Prado, donde inició la práctica deportiva, graduándose en 1961. En los Juegos Olímpicos de México 1968, compitió en la prueba de 110 con vallas, quedando eliminado en la ronda inicial, con 14.38, sexto en el heat 5. La hoja de servicios atléticos de Deza Fuller presenta, una participación panamericana, Winnipeg 1967, séptimo en 110 con vallas y octavo en 4×100, tres citas bolivarianas, con tres preseas de plata en Maracaibo 1970, en 110, 400 con vallas y 4×400, así como otra medalla de ese color en Panamá 1970; a nivel sudamericano, se tituló en Buenos Aires 1967 (110 con vallas). En 2006, Deza Fuller se postuló al Congreso de la República del Perú, pero no fue electo. Su hijo, Alfredo Deza Ganoza, fue un destacado atleta en la especialidad de salto de altura, olímpico en Atenas 2004.

Eddy Nápoles Cardoso – Cuba (Especial para Atletismo Peruano)

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