Atletas Olímpicos: Cator; pudo romper la barrera de los 8.00 metros

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La presente entrega de los Atletas Olímpicos (49), incluye varios atletas estadounidenses; Welles Hoyt, graduado en Harvard; Tyler, un próspero profesor en Filadelfia; Tiffin Cooke, un polivalente atleta de la Universidad de Cornell; Irons, dos veces olímpico, incluyendo el béisbol; el irlandés Ahearne, olímpico bajo pabellón británico; el haitiano Cator, quizás, el primero sobre los 8.00 metros y el japonés Nambu, único en poseer, al mismo tiempo, los récords mundiales de longitud y triple.

Hoyt; prominente atleta, graduado en Harvard

El estadounidense William Welles Hoyt (7 de mayo de 1875) fue uno de los cinco participantes en la prueba de salto con pértiga durante los Juegos Olímpicos de Atenas 1896. Hoyt en unión de su paisano Albert Tyler, fueron los únicos que siguieron en competencia, luego de quedar eliminados los tres griegos (Damaskos, Theodoropoulos y Xydas), sobre 3.25, Tyler los supera en el primero, pero Hoyt emplea dos intentos y en los 3.30, Hoyt fue el único en vencerlos, logrando la corona de laurel. Hoyt también intervino en los 110 con vallas, pero no corrió la prueba final. En pértiga llegó a saltar 3.46 metros (1898). Estudió medicina en la Universidad de Harvard, graduándose en 1901. Durante la Primera Guerra Mundial, sirvió en Hospitales de Campaña en Francia, al terminar la guerra, continuó laborando en territorio francés como miembro del servicio de Salud Pública Estadounidense.

Tyler, atleta olímpico y profesor

El pertiguista Albert Tyler (4 de enero de 1872), había estudiado en Princeton, donde practicó fútbol, béisbol y atletismo. Tyler compitió en los Juegos Olímpicos de Atenas 1896, cita en la estuvo cerca de coronarse campeón olímpico. Resulta que Tyler había logrado saltar los 3.25 en el primer intento, mientras que su coterráneo Welles Hoyt empleó dos, pero Tyler no pudo saltar 3.30, altura que Hoyt venció, quedando en segundo lugar. Fuera del atletismo, Tyler se graduó como profesor en 1897, ejerciendo el magisterio en Filadelfia hasta 1945, cuando enfermó de pulmonía y falleció.

Cooke; un título olímpico compartido

El estadounidense Edward Tiffin Cooke (27 de noviembre de 1888), es uno de los pocos atletas que ha compartido un título olímpico en el atletismo. Esto ocurrió en Londres 1908, cuando quedó empatado con su paisano Alfred Gilbert, en salto con pértiga, a la altura de 3.71 metros. Cooke era miembro del Irish American Athletics Club, entidad con la que se coronó campeón del Amateur Athletic Union en 1907, mientras estudiaba en la Universidad Cornell. Su polivalencia lo llevó a saltar, 1.83 en altura (1906); 3.81 en pértiga (1911) y 7.13 en longitud (1906).

McClain; séptimo puesto, a pesar de todo

El estadounidense Thaddeus McClain se las ingenió para tomar parte en varias pruebas, algunas disímiles, durante los Juegos Olímpicos de París 1900. Pero su mejor ubicación, apenas le deparó el séptimo puesto en salto de longitud, (6.43), mientras que era semifinalista en, 100 metros (11.3), en 200 con vallas, semifinal (27.2), mientras que no terminó la carrera de 4000 metros con obstáculos.

Irons, jugó béisbol en Estocolmo

El estadounidense Frank Irons tuvo dos experiencias o aventuras olímpicas. Cleveland Irons, nació en Des Moines, el 23 de marzo de 1886. La primera aconteció en Londres 1908, donde compitió en salto de longitud sin impulso, triple y salto de longitud, prueba en la que logró un salto de 7.48 metros, récord olímpico; la segunda, aconteció en Estocolmo 1912, a donde llegó con cierto favoritismo para repetir el título, pero sus 6.80, le valieron el noveno lugar, desilusionado en el atletismo, se incluyó en uno de los equipos de béisbol que realizaron una exhibición olímpica, la primera de este deporte.

Kelly; famoso en Oregon

Daniel Joseph Kelly (1 de septiembre de 1883) estudió en dos prestigiosas universidades estadounidenses, en Columbia y Oregón, también fue miembro del Irish American Athletic Club. Dan, como era conocido, asistió a los Juegos Olímpicos de Londres 1908, logrando la medalla de plata en salto de longitud. Sus marcas personales fueron, 21.6 en 200 metros (1906) y, 7.37 en longitud (1906). Kelly está incluido en los Salones de la Fama, del atletismo en la Universidad de Oregón y del deporte, en Oregón.

Ahearne; polifacético titular olímpico

Timothy Joseph Ahearne (18 de agosto de 1885), fue un atleta nacido en Irlanda, pero al no estar reconocida esa nación por el COI (1908), lo hizo bajo pabellón británico, conquistando el título en salto triple, mientras que era octavo en longitud y semifinalista en 110 con vallas. Posteriormente se radicó en Estados Unidos, compitiendo por el Irish American Atlhetic Club y el New York Athletics Club. Sus cuotas personales fueron, 1.83 en altura (1907), 7.57 en longitud (1908) y 14.92 en triple (1908).

Cator; pudo romper la barrera de los 8.00 metros

Sobre el haitiano Sylvio Cator se conoce poco. Cator había nacido en Cavaillon, Haití, el 9 de octubre de 1900, mientras que lo más conocido es su medalla de plata olímpica, en salto de longitud (7.58), en Ámsterdam 1928, como escolta del estadounidense Edward Hamm (7.73), ahora, Cator compitió cuatro años antes, en París, en salto de longitud, lugar 12°, salto de altura, puesto 15° y se había inscripto en pentathlon, pero no participó. Una tercera aventura olímpica aconteció en Los Ángeles 1932, noveno puesto en longitud. Posterior a su actuación en Ámsterdam, Cator estableció en París un nuevo récord mundial en salto de longitud, con 7.93 metros, siendo, posiblemente, el primer atleta en superar los 8.00 metros, con un salto de 8.04 en 1929, no reconocido. Su salto de 7.93, es el récord nacional más antiguo del atletismo en el mundo. Cator, también jugó fútbol, integrando la selección nacional haitiana, en su honor, el estadio de Puerto Príncipe se nombra Stade Sylvio Cator.

Nambu; un japonés en la cima del triple

El japonés Chuhei Nambu, es otro de los atletas poco nombrados en la historia olímpica. Nambu nacido en Sapporo, el 24 de mayo de 1904, tuvo dos participaciones olímpicas, la primera en Ámsterdam 1928, ubicándose cuarto en salto triple (15.01), pero la segunda fue más exitosa, al conquistar el título, con récord mundial de 15.72, en Los Ángeles 1932; en la cita angelina, Nambu logró, además, la presea de bronce en salto de longitud (7.45) y fue quinto, integrando la posta 4×100. Un año antes había impuesto récord mundial en salto de longitud, con 7.98, siendo el único atleta que ha logrado implantar y poseer, los récords mundiales, en salto de longitud (7.98, de 1931 a 1935) y triple (15.72, de 1932 a 1935).

Eddy Nápoles Cardoso – Cuba (Especial para Atletismo Peruano)

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