Atletas Olímpicos: Gallagher; dos veces medallista olímpica

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En la presente entre de los Atletas Olímpicos (57), se incluyen, la rumana Melinte, cuatro veces olímpica; la estadounidense Gallagher, ganadora de dos preseas; el alemán Timmermann, compitiendo, antes y después de la reunificación; el jabalinista Petranoff con dos nacionalidades, pero olímpico por Estados Unidos; el cubano Delís, con brillante desempeño, pero solo una cita olímpica y el saltador Raborg, tercer peruano en la ronda olímpica en longitud.

Melinte; bregando en cuatro citas olímpicas

La rumana Doina Melinte es una de las pocas atletas doble medallista olímpica en 800 y 1500 metros. Melinte (Hudesti, 27 de diciembre de 1956), debutó en Moscú 1980, avanzando a las semifinales de 800 metros (2:00.8), cuatro años más tarde, era la reina olímpica de los 800 metros (1:57.60) en Los Ángeles, también obtuvo la medalla de plata en 1500 (4:03.76). La tercera oportunidad olímpica llegó en Seúl 1988, aunque la estrella era su paisana Paula Iván, Melinte (4:00.85) parecía dispuesta a brillar, ganando la semifinal uno (4:06.67), pero en la final, no pudo soportar el ritmo de la carrera impuesto por Paula Iván (3:53.96, segunda mejor marca de todos los tiempos, en aquel momento), siendo relegada al noveno puesto (4:02.89). A los 36 años mantenía su nivel en la élite mundial (1:57.25 y 4:00.73), presentándose en sus cuartos Juegos Olímpicos, Barcelona 1992, lo hizo en 1500 metros, quedando en semifinales (4:04.42). Fuera del ámbito olímpico, Melinte cosecho importantes éxitos a nivel europeo, ganó en los eventos en sala de, Milán 1982 (800 metros), El Pireo 1985, Budapest 1988 (1500 metros), La Haya 1989 (800 metros) y Glasgow 1990 (1500 metros); fue segunda en Gotemburgo 1984 (800 metros), tercera en Génova 1992 (1500 metros) y al aire libre, tercera en Stuttgart 1986 (1500). En mundiales, terminó sexta en Helsinki 1983 (800 metros y 1500 metros), conquistando bronce en Roma 1987 (1500 metros) y se despidió, cuarta en Tokio 1991 (1500 metros). Melinte implantó récord mundial en 1500 metros, en sala, con 4:00.27 (1990) y también en la milla, con 4:17.14 minutos.

Gallagher; dos veces medallista olímpica

La estadounidense Kim Gallagher tuvo dos experiencias olímpicas, logrando preseas en ambas. Gallagher (Filadelfia, 11 de junio de 1964), era hija de padre irlandés y madre afroamericana, inicio su carrera atlética a los siete años asistiendo al Larry Wilson Ambler Olympic Club. Para 1980, con 16 años, se enroló en los Triales de Eugene, terminando octava (2:07.30). Cuatro años después el panorama era distinto, Gallagher era la líder de la triada estadounidense (Ruth Wysocki y Robin Campbell) presente en Los Ángeles, su campaña olímpica (sin la presencia de algunas de las atletas del este de Europa) fue así; 2:00.37 (1, heat 4), 2:00.48 (1, s/f 4) y 1:58.63 en la final, para escoltar a la rumana Doina Melinte (1:57.60). Posterior a la cita olímpica, su salud se fue deteriorando, teniendo que someterse a una intervención quirúrgica (año preolímpico), pero logró estar a tiempo para los Triales de Indianapolis, donde dominó, con 1:58.01 (Delisa Walton-Floyd y Joeta Clark); en Seúl, con las mejores exponentes presente, realizó su mejor carrera (1:56.91), conquistó medalla de bronce, fue superada por las alemanas Sigrun Wodars y Christine Wachtel. Seúl 1988 no fue su última competencia, también se alistó para Barcelona1992, pero quedó en semifinales en el selectivo de New Orleans. Gallagher es la primera estadounidense en ganar dos preseas olímpicas en los 800 metros. En la actualidad ocupa el cuarto puesto en el listado estadounidense de la prueba (Ajee’ Wilson, 1:55.61; Jearl Miles-Clark, 1:56.40 y Mary Decker-Slaney, 1:56.90). Gallagher falleció el 18 de noviembre de 2002, víctima de un cáncer de estómago.

Timmermann, olímpico por el este y unificado

El alemán Ulf Timmermann tuvo la oportunidad de representar a la Alemania Democrática y luego a la Alemania Unificada. Timmermann (Berlín, 1 de noviembre de 1962), a los 20 años, era capaz de impulsar la bala sobre los 20.00 metros (20.22), en 1984 pudo haber estado presente en Los Ángeles, era segundo en su país (Udo Beyer) y sexto en el mundo (21.75), pero el boicot “socialista” le impidió asistir. A Seúl 1988 llegó como recordman mundial, con 23.06, condición que hiso valer, con cuatro envíos sobre los 22.00 metros, aunque en la última ronda (6), el estadounidense Randy Barnes superó los 22.29, pero Timmermann respondió con 22.47, conquistando el título olímpico. Camino a Barcelona 1992, Timmermann fue perdiendo protagonismo, aunque seguía siendo el mejor balista germano, lo cual quedó demostrado en el escenario olímpico, con el quinto puesto (20.49). En eventos mundiales, logró plata en Helsinki 1983, mientras que ganó los títulos en Indianapolis 1987 y Budapest 1989 (bajo techo).

Petranoff; olímpico bajo las barras y las estrellas

El jabalinista Tom Petranoff, compitió bajo dos pabellones, el estadounidense y el sudafricano. Pero sus experiencias olímpicas fueron por Estados Unidos, décimo en Los Ángeles 1984 (78.40) y eliminado en Seúl 1988 (77.48). En eventos mundiales, conquistó medalla de plata en Helsinki 1983, fue cuarto en Roma 1987; mientras que era bronce en la Copa del Mundo de Canberra 1985. Por Sudáfrica, fue plata en la cita de La Habana 1992 y titular africano en 1992, 1993 y era eliminado Stuttgart 1993. Petranoff (8 de abril de 1958), posee la segunda mejor marca de todos los tiempos, con el modelo antiguo, 99.72 (Westwood, 15 de mayo de 1983), solo superada por los 104.80 del alemán Uwe Hohn, mientras que, con el modelo actual, lanzó 89.16 (Potchefstroom, 1 de marzo de 1991).

Delís; brillante carrera con una sombra olímpica

El cubano Luis Mariano Delís solo disfrutó de una experiencia olímpica, en su brillante carrera deportiva. Delís (Guantánamo, 6 de diciembre de 1957), sin cumplir los 23 años, conquistó medalla de bronce en Moscú 1980, pero lamentablemente, esos Juegos Olímpicos, fueron los únicos que tuvieron a Delís girando en el círculo de lanzamiento del disco, luego vendrían las ausencias “obligadas” a Los Ángeles 1984 y Seúl 1988, ambos por los boicots apoyados por Cuba. Delís estuvo presente en tres mundiales, logrando medallas en dos de ellos, plata en Helsinki 1983 y bronce en Roma 1987, mientras que era noveno en Stuttgart 1993. Cuatro Copas del Mundo lo tuvieron como medallista, Roma 1981 y Barcelona 1989 (plata) y Montreal 1979 y Canberra 1985 (bronce). Entre sus títulos se citan, las Universiadas de Roma 1981 y Kobe 1985; los Panamericanos de Caracas 1983 (bala y disco) e Indianápolis 1987, así como tres Juegos Centrocaribes, Medellín 1978, La Habana 1982 (bala y disco) y Santiago de los Caballeros 1986. En 1983, durante el Memorial Barrientos celebrado en el Estadio Pedro Marrero, Delís estuvo a escasos 10 centímetros del récord mundial, con envío de 71.06 (71.16, Wolfgang Schmidt).

Raborg; olímpico en 1980 y medallista regional

El peruano Ronald Raborg formó parte de la comitiva de esa nación andina a la cita olímpica de Moscú 1980. Raborg nació el 6 de noviembre de 1957. Compitió en los Juegos Olímpicos de Moscú 1980, en la prueba de salto de longitud, logrando un salto de 6.85, dentro del grupo clasificatorio B, quedando eliminado. Raborg fue el tercer saltador de longitud peruano presente en citas olímpicas, antes estuvieron, Carlos de Guerra y Max Berendson (Berlín 1936). Entre sus principales resultados, resalta, las medallas de plata y bronce (longitud y triple) a nivel bolivariano en La Paz 1977. Al año siguiente, obtuvo bronce (7.25) en los Juegos ODESUR de La Paz, agregando plata en Santa Fe 1982 (4×100). Raborg logró marca personal de 7.39 (1984).

Eddy Nápoles Cardoso – Cuba (Especial para Atletismo Peruano)

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