Atletas Olímpicos: Hasan; única con tres preseas olímpicas en una cita

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En la presente entrega de los Atletas Olímpicos (76), se incluye, la noruega Waitz, reina en New York; las japonesas Takahashi y Noguchi, manteniendo a Japón en la élite; la etíope Ejagayehu, de la familia Dibaba; su paisana Defar, brillante en la pista y la holandesa Hassan, única con tres preseas en una cita olímpica.

Waitz; reina en la Maratón de New York

La noruega Grete Waitz tuvo una extensa trayectoria como corredora de maratón. Waitz, nacida Andersen, en Oslo, el 1° de octubre de 1953; debutó olímpicamente, en Münich 1972, corriendo los 1500 metros, la mayor distancia existente entonces en el programa olímpico, quedando eliminada en la ronda uno (4:16.0), cuatro años más tarde, en Montreal, Waitz avanzó a semifinales, mejorando su marca a 4:04.80; no pudo asistir a Moscú 1980, por sumarse su país (Noruega) al boicot estadounidense, pero en Los Ángeles 1984, lo hizo en la inauguración de la prueba de maratón, entre las mujeres, en Juegos Olímpicos. En la cita angelina era considerada una de las favoritas al título (Ingrid Kristiansen, Rosa Mota, Joan Benoit) y así ocurrió, solo que Benoit (2:25:52) emprendió temprano un certero ataque, que no pudo ser controlado por las restantes corredoras, incluida la noruega Waitz, quien trató infructuosamente de alcanzarla, quedando finalmente segunda (2:26:18). Una cuarta oportunidad olímpica existió, en Seúl 1988, a la que Waitz llegó con algunas opciones, por sus 2:28:24 logrado en Estocolmo, el 4 de junio, pero debió abandonar la carrera sobre el kilómetro 30, era el final olímpico para Waitz. Ahora, la historia recoge que, Grete Waitz es la máxima ganadora de la Maratón de New York, con nueve títulos, además, ganó en cinco ocasiones el mundial de cross country, única con semejantes números en esa prueba. Waitz padecía de cáncer desde 2005, falleció en Oslo, el 19 de abril de 2011.

Takahashi; primera en Sydney y descendiendo de las 2 horas, 20 minutos

La japonesa Naoko Takahashi solo tuvo una oportunidad olímpica, que fue bien aprovechada. Takahashi nació en Gifu, el 6 de mayo de 1972; su única participación en Juegos Olímpicos aconteció en Sydney 2000, donde la japonesa supo imponerse sobre algunas de las favoritas previas, la kenyana Tegla Loroupe y la etíope Fatuma Roba; Takahashi había mostrado credenciales en marzo, al ganar la Maratón de Nagoya, con 2:22:19. En la prueba olímpica, corrida desde Homebush hasta el Estadio Olímpico, Takahashi comenzó a liderar la carrera, luego de pasar los 20 kilómetros, imponiendo un ritmo que fue despejando el pelotón de 13 corredoras, hasta quedar solo la rumana Lidia Simon-Slavuteanu como acompañante, a falta de pocos kilómetros, Takahashi se descolgó de Simon, entrando vencedora con récord olímpico de 2:23:14. El 30 de septiembre de 2001, con 2:19:46 en la Maratón de Berlín, se convirtió en la primera atleta en descender de las 2 horas y 20 minutos. Takahashi sumó triunfos en Bangkok 1998 (2:21:47); Nagoya 1998 (2:25:48) y 2000 (2:22:19); Berlín 2002 (2:21:49) y Tokio 2005 (2:24:39).

Noguchi; dio a Japón el segundo título olímpico consecutivo

La japonesa Mizuki Noguchi dio continuidad al éxito nipón en la maratón olímpica, con su triunfo en Atenas 2004. Noguchi nacida en Kanagawa, el 3 de julio de 1978, fue la ganadora de esta prueba en la cita de la capital griega, mientras que Naoko Takahashi lo había hecho en Sydney. En Atenas 2004, una de las favoritas era la británica Paula Radcliffe, recordista mundial, también estaba la kenyana Catherine Ndereba, titular mundial (2003), hasta la mitad de la carrera, todo era posible, pero sobre los 25 kilómetros, Noguchi puso en marcha su estrategia, incrementando el ritmo de carrera, reduciéndose el grupo de vanguardia, Radcliffe abandonó en el kilómetro 36, mientras Ndereba entraba en el Estadio Panathinaiko, a 12 segundos de Noguchi (2:26:20). Noguchi archivó triunfos en diferentes carreras, Maratón de Nagoya 2002, Maratón de Osaka 2003, Maratón de Berlín 2005, 2:19:12 (en ese momento, el tercer mejor tiempo) y en la Maratón Tokio 2007.

Ejegayehu; sin preseas olímpicas, pero con podios mundiales

La etíope Ejegayehu Dibaba es la primogénita de las hermanas Dibaba (Tirunesh y Genzebe) y prima de Derartu Tulu. Ejagayehu es natural de Bekoji (Región de Arsi), donde nació, el 8 de febrero de 1982. Su primera experiencia olímpica aconteció en Atenas 2004, cita donde la triada etíope (Ejagayehu, Tulu y Werknesh Kidane), en los 10 mil metros, era la favorita para copar el podio, pero la china Xing Huina, aguantó el ritmo de carrera de las etíopes, superando en el sprint final a Dibaba, segunda con 30:24.98. En Beijing 2008, Ejegayehu no pudo ir más allá del 14° puesto (31:22.18), fue su despedida olímpica. Ganó dos medallas de bronce en el mundial Helsinki 2005 (5000 y 10000m) y plata en el mundial de cross en Bruselas 2004.

Defar; brillante en los 5 mil metros

La etíope Meseret Defar pudiera calificarse, como una de las grandes fondistas de la historia. Defar nació en Adis Abeba, el 19 de noviembre de 1983: Los primeros destellos de su grandeza, los envió a los 17 años, cuando conquistó medalla de plata en el mundial junio de Chile 2000 (5000m), mientras que en Kingston 2002, se colgó al cuello los títulos en 3000 y 5000 metros. Todas sus preseas al aire libre fueron conquistadas en los 5 mil metros. Sin cumplir los 21 años, se coronó titular olímpica en Atenas 2004; en Beijing 2008 se vio superada por sus paisanas Tirunesh Dibaba y Elvan Abeylegesse, esta última, bajo pabellón turco, pero en Londres 2012, volvió a la cima del podio. Su colección de medallas mundiales, al aire libre, incluye dos títulos, Osaka 2007 y Moscú 2013; una medalla de plata, Helsinki 2005 y dos bronces, Berlín 2009 y Daegu 2011; en sala logró cuatro títulos, Budapest 2004, Moscú 2006, Valencia 2008 y Doha 2010; una plata, Estambul 2012 y un bronce, Birmingham 2003. En el apartado de los récords mundiales, le pertenecen cuatro, dos al aire libre (14:24.53 y 14:16.63) y dos en sala (8:23.72-3000mp) y 14:24.37, en 5000 metros.

Hasan; única con tres preseas olímpicas en una misma cita

La holandesa Sifan Hassan tuvo su coronación olímpica en Tokio. Hassan es natural de Adama, Etiopía, donde nació, el 1° de enero de 1993, pero a los 15 años emigró a Holanda (Eindhoven), iniciando allí su carrera atlética. El debut olímpico se produjo en Río 2016, ocupando el quinto puesto en 1500 metros, también intervino en los 800 metros, siendo eliminada en primera ronda. Para Tokio 2020, Hassan se planteó la meta de intervenir en tres pruebas, 1500 (3:53.60), 5000 (14:35.34) y 10000 metros (29:06.82), en todas con opciones al título; inició venciendo en los 5000 metros (14:36.79), luego siguieron los 1500 metros, donde no pudo con la kenyana Faith Kipyegon (3:53.11) y la británica Laura Muir (3:54.50), terminando tercera (3:55.86), un día después (6 de agosto) enfrentó a la etíope Letesenbet Gidey, en los 10 mil metros, quien le había arrebatado el récord mundial, pero en Tokio, se impuso Hassan (29:55.32), mientras Gidey era tercera. Primera en lograr tres medallas olímpicas, en esas tres pruebas. Sus éxitos en mundiales de atletismo, la han llevado a conquistar tres títulos, don al aire libre (Doha 2019), en 1500 y 10000 metros y uno en sala (Portland 2014), en 1500 metros. El 6 de junio de 2021, en Hengelo batió el récord del mundo de los 10 mil metros (29:06.82), pero dos días después, en el propio escenario, la etíope Letesenbet Gidey lo mejoro (29:01.03).

Eddy Nápoles Cardoso – Cuba (Especial para Atletismo Peruano)

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