Atletas Olímpicos; multifacético y cuatro veces olímpico

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En la presente entrega de los Atletas Olímpicos (63), se incluye, el colombiano Villate, primer atleta cafetero presente en Juegos Olímpicos; el español Eruasquin, debutando a los 41 años; el argentino Malchiodi olímpico en Londres 1948; el venezolano Thomas, dos veces olímpico y plateado a nivel continental; la polivalente chilena Ulloa, olímpica en México 1968; el sudcoreano Jong-il avanzó a la final de longitud en 1984 y el uruguayo Silva, con cuatro citas a cuesta.

Villate; presente por esfuerzo propio en Los Ángeles 1932

El colombiano Jorge Perry Villate tiene el honor de ser el primer deportista cafetero presente en unos Juegos Olímpicos. Perry Villate era hijo de emigrantes europeos, padre inglés y madre española, pero nació en Samacá (Boyacá), en 1908. Su participación olímpica puede considerarse toda una hazaña, la que aconteció a título personal en Los Ángeles 1932, a donde Perry logró arribar con cuatro meses de antelación, gracias al apoyo del Comité Olímpico Internacional, que financió su traslado y estancia en la ciudad angelina. Lamentablemente, Perry solo pudo cubrir 10 kilómetros en la prueba de maratón, teniendo que abandonar desmayado. La participación olímpica le valió la designación de vicecónsul de Colombia en Los Ángeles. De regreso a su país, laboró como profesor de Educación Física y se atribuye la organización del primer juego de fútbol americano en Colombia.

Eruasquin; atleta olímpico e innovador

El español Félix Erausquin, quizás haya tenido uno de los debut más tardío en el atletismo olímpico. Erausquin, nacido en Ubide, Vizcaya, el 20 de noviembre de 1907, debutó olímpicamente a los 41 años, lo hizo en Londres 1948, en el lanzamiento del disco, prueba en la ocupó el puesto 14° (43.66), entre los 27 participantes. Erausqun tiene la particularidad de haberse proclamado campeón de España, en tres, de las cuatro pruebas de lanzamiento (bala, disco y jabalina). También practicó el lanzamiento de barra, tradicional en España, especialidad en la que estuvo próximo a asistir a la cita olímpica de Berlín 1936 (exhibición). En 1956 revolucionó el lanzamiento de la jabalina en España (Estilo Erausquin), con un nuevo estilo de lanzamiento, consistente en realizar giros durante la carrera de impulso, imprimirle rotación a la jabalina durante el vuelo (palankaris), llegando, incluso a romper el récord mundial, pero la entonces IAAF, prohibió esta técnica de lanzamiento, por considerarla antirreglamentaria, especificando que el atleta no podía darle la espalda a la zona de lanzamiento y que la punta de la jabalina, debía apuntar siempre a la dirección del lanzamiento. Erausquin, en una exhibición, en Vitoria, el 7 de abril de 1957, lanzó 81.76 metros.

Malchiodi; olímpico en Londres 1948

El argentino Emilio Malchiodi, nacido en Junín (26 de marzo de 1922), inició su formación atlética siendo alumno de la Escuela de Artes y Oficios, participando en torneos interurbanos en Buenos Aires. Afiliado en 1942 al famoso Club Atlético River Plate, tuvo de entrenador a Víctor Caamaño, quien lo condujo a su única experiencia olímpica, acontecida en Londres 1948, donde compitió en el lanzamiento del disco, quedando ubicado en el puesto 18, con 42.98, entre los 27 participantes. Malchiodi ganó los títulos sudamericanos, en Montevideo 1945 (bala y disco), en Río de Janeiro 1947 (disco) y en Lima 1949 (disco). Con varios récords argentinos a su cuenta, logró marca personal de 15.36 en la impulsión de bala (1947) y 46.81, en el disco (1947).

Thomas; dos veces olímpico en Decathlon

El decatlonista Héctor Thomas fue miembro de la generación dorada del atletismo venezolano, que incluye a Horacio Estévez, Arquímedes Herrera, Rafael Romero y Brígido Iriarte, entre otros. Thomas había nacido en El Callao, Estado Bolívar, el 10 de octubre de 1938. Estuvo presente en dos ediciones olímpicas de los años 60, en Roma 1960 se ubicó 20° (5753) y en Tokio 1964 no logró finalizar la prueba. Quizás, el mayor éxito de su carrera atlética fue el segundo puesto en los Juegos Panamericanos de Winnipeg, en 1967, escoltado al estadounidense William Toomey. Estudiando electrónica en Los Chaguaramos, es orientado hacia el atletismo por el profesor José Encarnación Romero (Pachencho), pues era un apasionado practicante del fútbol y del voleibol. En sus archivos descansan varias medallas, a nivel iberoamericano, panamericano, sudamericano y centroamericano. Thomas fue un apasionado a la poesía y a la música.

Ulloa; olímpica en México 1968

La chilena Carlota Ulloa fue olímpica en México 1968. Ulloa, nació en Santiago de Chile, el 3 de marzo de 1944 y desarrolló su labor atlética en varias pruebas, 100 metros, 80 con vallas, salto de altura, longitud, pentathlon y relevo 4×100. Previo a la cita olímpica, Carlota tomó parte en los Juegos Panamericanos de Winnipeg, en 1967, cuarto puesto en 80 con vallas (11.19); mientras que la capital mexicana, no pudo ir más allá de la primera ronda, siendo cuarta (11.1) en el heat 3. A nivel sudamericano, conquistó tres títulos (Río de Janeiro 1965, Buenos Aires 1967 y Quito 1969), el primero en salto de longitud y los restantes en 80 con vallas.

Jong-il; dos veces olímpico y laureado entrenador

El coreano Kim Jong-il tuvo dos experiencias olímpicas en salto de longitud. Jong-il es natural de Jincheon (11 de septiembre de 1962), su triunfo más importante fue en los Juegos Asiáticos de Nueva Delhi 1982, con 7.94 metros. En 1984 asiste a los Juegos Olímpicos de Los Ángeles, logrando clasificarse a la final (7.86), fase en la que se ubicó octavo (7.81), convirtiéndose en el primer atleta en avanzar a una ronda final en el atletismo olímpico. En 1986, Jong-il estableció su residencia en Estados Unidos (Houston), entrenando con los equipos de la Universidad de Houston (Houston Cougars). En 1988, pese a haber logrado el mejor salto de su vida, 8.00 metros, no pudo pasar del 16° puesto en la ronda clasificatoria en los Juegos Olímpicos de Seúl, con 7.70. Fuera del atletismo, Jong-il, graduado de la Universidad de Dong-a (1986), maestría en la Universidad Estatal de Washington (1993), ha laborado en el Calvin Collage, como entrenador jefe de los equipos de atletismo y entrenador asistente del programa de fútbol. En 2003 se convirtió en el primer entrenador en recibir el premio Entrenador del Año, en hombres y mujeres, en un mismo año.

Silva; multifacético y cuatro veces olímpico

El uruguayo Andrés Silva desarrolló una multifacética carrera atlética, que lo llevó a destacar en pruebas de velocidad, vallas y múltiples. Silva nació en Tacuarembó, el 27 de marzo de 1986 y estuvo en cuatro citas olímpicas, Atenas 2004, Beijing 2008, Londres 2012 y Río 2016. En las ediciones de la capital griega y china, lo hizo en los 400 metros, siendo eliminado en ambas, en primera ronda (46.48 y 46.34), mientras que en las citas inglesa y brasileña, intervino en 400 con vallas, quedando eliminado, también en la ronda inicial (53.38 y 49.75). Su época de multiplista quedó enmarcada durante la etapa inicial, cuando se colgó al cuello los títulos, en el mundial para menores, en Sherbrooke 2003 (octathlon) y el panamericano junior, en Windsor 2005 (decathlon). En sus archivos reposan varios títulos sudamericanos, entre 2005 y 2011.

Eddy Nápoles Cardoso – Cuba (Especial para Atletismo Peruano)

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