Atletas Olímpicos: Osborn; único con título olímpico, múltiple e individual

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En la presente entrega de los Atletas Olímpicos (52), se incluyen, el noruego Halse, un jabalinero, con una y dos manos; el finés Saaristo, olímpico, antes y después de la guerra; el húngaro Szepes, olímpico en verano e invierno; los fineses Järvinen y Nikkanen, aupando la tradición finesa en jabalina; el irlandés Kiely, compitiendo bajo pabellón británico; los estadounidense Osborn y Mathias, el primero, el único que ha logrado el título olímpico en una prueba individual y en decathlon, mientras que el segundo, fue el primer decathlonista en conquistar dos títulos olímpicos.

Halse; con jabalina y dos manos

El noruego Arne Halse fue un todo terreno en el lanzamiento de la jabalina durante dos Juegos Olímpicos. Halse, nacido el 20 de octubre de 1887 en Trondheim, estuvo vinculado a los Clubes Trondhjems IF y SK Brage. En Londres 1908, conquistó plata en el lanzamiento de la jabalina (50.57) y fue tercero en jabalina libre (49.73), mientras que en Estocolmo 1912, fue séptimo (51.98) y quinto en lanzamiento de jabalina con dos manos (96.92). Halse ganó los títulos nacionales en 1905, 1907 y 1909, en jabalina y en 1906, 1907 y 1909, en impulsión de la bala.

Saaristo; título y cuarto puesto, a pesar de la guerra

El finés Julius Juho Saaristo estuvo presente en dos aventuras olímpicas, logrado preseas en ambas. Saaristo (21 de julio de 1891), debutó en Estocolmo 1912, logrando el título en la prueba lanzamiento de la jabalina con dos manos, mientras que, era segundo en el lanzamiento de la jabalina (normal). Saaristo debió esperar ocho años para volver al ruedo olímpico, por la Primera Guerra Mundial, lo hizo con el cuarto puesto en Amberes 1920. Saaristo llegó a lanzar la jabalina hasta, 62.85 (1920).

Szepes; un héroe olímpico en invierno y en verano

El húngaro Bela Szepes asistió a dos aventuras olímpicas, con la particularidad de hacerlo, a una edición de invierno y una de verano. Szepes debutó olímpicamente en Chamonix 1924, considerados los Primeros Juegos Olímpicos de Invierno, donde intervino en las pruebas de esquí nórdico, 18 kilómetros (individual) y Combinado nórdico. Cuatro años más tarde, Szepes integró el equipo húngaro de atletismo hacia Ámsterdam, allí conquistó medalla de plata en lanzamiento de la jabalina (65.26). Szepes acreditó una marca personal de 66.70 (1929)

Järvinen; continuó aupando a Finlandia

El finés Matti Järvinen fue uno de los jabalinistas que colaboró en el empoderamiento de esta prueba, como “patrimonio nacional” en Finlandia. Järvinen, continuador de Jonni Myyrä, se tituló en Los Ángeles 1932, siendo el primero que a nivel olímpico, lanzó sobre los 70.00 metros, con 72.71, también asistió a Berlín 1936, ubicándose quinto (69.18). Järvinen se tituló en los europeos de Turín 1934 y Viena 1938. Järvinen se mantuvo activo hasta 1945 (71.49), siendo su mejor marca, 77.23 (1936), el último, de sus 10 récords del mundo.

Nikkanen, no pudo llevar su jabalina hasta Londres 1948

El finés Yrjö Nikkanen experimentó una larga carrera deportiva, aunque no llegó a la cima del podio olímpico. Nikkanen (1914) conquistó medalla de plata en Berlín 1936, en lanzamiento de la jabalina, también fue segundo en el europeo de Oslo 1938, transcurrida la Segunda Guerra Mundial, regresó y conquistó plata en el europeos de Oslo 1946, pero no consiguió estar presente en Londres 1948, allí lo hicieron sus paisanos Tapio Rautavaara (oro), Pauli Vesterinen (4) y Soini Nikkianen (12). Nikkanen, acreditó una marca personal de 78.70, en su momento (1938) récord del mundo.

Kiely; sacrificio olímpico recompensado

El irlandés Thomas Francis Kiely no pudo representar a Irlanda en Juegos Olímpicos. Kiely, nacido en Ballyhale, Irlanda, el 25 de agosto de 1869, pero le correspondió representar a Gran Bretaña, haciéndolo en San Luis 1904, a donde llegó financiándose el viaje con la venta de las medallas y trofeos que había ganado antes. Kiely compitió en una prueba denominada all-around, precursora del decathlon, que incluía 100 metros, la milla, salto de altura, bala, martillo, 880 yardas, salto con pértiga, 120 yardas con vallas y salto de longitud; Tom Kiely se tituló en esta prueba, con 6036 puntos. Algunas de sus marcas personales fueron, 7.00 en longitud (1902); 15.11 en triple 15.11 (1892); 13.54 en bala 13.54 (1900) y 50.14 en martillo (1901).

Gunn; primero en USA y segundo a nivel olímpico

El escocés Adam Beattie Gunn había nacido en Golspie, Escocia, el 24 de diciembre de 1872, pero emigró a Estados Unidos, obteniendo la ciudadanía estadounidense en 1899. Gunn ganó los campeonatos de la AAU en 1901 y 1902, en la prueba de all-around, pero en los Juegos Olímpicos de San Luis 1904, se tuvo que conformar con el segundo puesto, tras el británico Thomas Kiely.

Osborn; único con título olímpico, múltiple e individual

El estadounidense Harold Osborn (1899) estuvo presente en dos aventuras olímpicas, saliendo vencedor en la primera de ellas. Osnorn se coronó campeón olímpico en París 1924, con la particularidad, de hacerlo en salto de altura y decathlon, único atleta que ha logrado titularse en una prueba múltiple y una individual. Su segunda participación olímpica fue menos exitosa, Ámsterdam 1928, logrando el quinto puesto en salto de altura. Sus marcas personales fueron, 2.03 en altura (1924), 14.27 en triple (1921) y 7710.775 en decathlon (1924).

Mathias; rey olímpico, actor y político

El estadounidense Bob Mathias fue el primer decathlonista en coronarse dos veces en Juegos Olímpicos. Robert Bruce Mathias (1 de noviembre de 1930), estudió en el High School de Tulare, donde se inició en el atletismo bajo la tutela de Virgil Jackson. En 1948 triunfa categóricamente en los Triales de Evanston, Illinois (7222), asegurándose el boleto olímpico a Londres, su triunfo en la capital inglesa lo consagró como el más joven en obtener el título olímpico, en esta prueba. Para Helsinki 1952, Mathias utilizó los Triales de Los Ángeles, como evento preparatorio; se inscribió en 110 con vallas, pero no llegó a la fase final (14.8, en semifinales), igual suerte corrió en bala (14.86) y disco (49.18), pero su triunfo fue arrollador en decathlon (7829), con récord mundial; como también lo fue en la capital finesa (7887), en ambas oportunidades, escoltado por sus paisanos Milton Campbell y Floyd Simmons. Mathias fue galardonado en 1948 con el premio James E Sullivan (concedido al mejor atleta aficionado de Estados Unidos), entrando seguidamente en la Universidad de Stanford, allí conjugó el atletismo y el fútbol americano, llevando al equipo de Stanford a participar en el Rose Bowld (1950). Al regreso de Helsinki, Mathias, con 22 años, se retiró del atletismo, pero dio continuidad al fútbol americano, recalando en los Washington Redskins, aunque no llegó a jugar en la NFL. También se desempeñó como actor, actuando varios filmes, entre ellos, el autobiográfico The Bob Mathias Story, en China Doll, El monstruo de Creta, It Happened in Athens y en la serie The Troubleshooters. Su carrera en la política, lo llevó a desempeñarse en la Cámara de Representantes de Estados Unidos, en 1967 y 1975. Fuera de la política, en 1977 es nombrado director del centro de entrenamiento olímpico de Estados Unidos, en Colorado Springs.

Piqueras; olímpico en Londres

El peruano Jaime Piqueras tuvo su oportunidad olímpica en Londres 1948, cita donde compitió en salto con pértiga, logrando marca de 3.60 metros (17q), siendo eliminado. Piqueras tuvo otras prestaciones a nivel internacional; con presea de plata panamericana en Buenos Aires 1951, con 3.90; ganó el título en los bolivarianos de Caracas 1951, antes había conquistado bronce en Lima 1948.

Eddy Nápoles Cardoso – Cuba (Especial para Atletismo Peruano)

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