Atletas Olímpicos: Riedel; un título olímpico y cinco mundiales

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En la presente entrega de los Atletas Olímpicos (64) se incluye, el español Apellaniz, un jabalinero con un peculiar estilo al lanzar; el argentino Thompson, primer latino en un decathlon olímpico; el venezolano Iriarte, atleta olímpico, panamericano y centrocaribeño; el colombiano Cardona, con más de 100 kilómetros en la maratón; el danés Olsen, brillando en Olimpia; el laureado alemán Riedel y el discóbolo Casañas, dos veces finalista.

Apellániz; olímpico en Londres y rey en España

El español Pedro Apellániz con una peculiar técnica en el lanzamiento de la jabalina, también tuvo su oportunidad olímpica. Apellániz, nacido en Galdácano, Vizcaya, en 1924, estuvo presente en la cita olímpica de Londres 1948, en el lanzamiento de la jabalina, logrando un envío de 54.93 metros, 18°, entre los 23 participantes. Apellániz se tituló campeón de España en 13 oportunidades, entre 1944 y 1958. Sobresalió por la ejecución de un impresionante “golpe de brazo” al momento de soltar la jabalina.

Thompson; primer decatlonista latino en citas olímpicas

El argentino Enrique Thompson es posiblemente el primer decatlonista latino presente en Juegos Olímpicos. Thompson, era hijo del inglés John Thompson y la argentina Fanny Schaftter, nacido en Villa Hernandarias (Entre Ríos), el 15 de diciembre de 1897, estuvo presente en los olímpicos de París 1924, interviniendo en 400 metros con vallas (eliminado) y en decathlon, 5615 puntos (lugar 13). Sus inicios en el deporte estuvieron marcados por la práctica del fútbol y natación, la vinculación al atletismo ocurre en 1916, cuando se traslada a residir en la Capital Federal, integrándose al Club Universitario. Thompson conquistó varias medallas en eventos sudamericanos, entre 1920 y 1924. En decathlon, logró cuota personal de 5615 puntos y 57.0 en 400 con vallas (1924). Una vez fuera del deporte activo, Thompson fundó en 1928 el Club Atlético Hernandarias, falleciendo ese propio año, al enfermar de tifus.

Iriarte; atleta olímpico, panamericano y laureado centrocaribeño

El venezolano Brígido Iriarte tuvo su experiencia olímpica en Helsinki 1952. Iriarte nacido en Naiguatá, antiguo Distrito Federal, en 1921, compitió en los Centrocaribes de Barranquilla 1946 y México 1954, logrando en esta última cita el título en pentathlon y medalla de bronce en pértiga. A nivel panamericano, estuvo presente en México 1955 (decathlon-4, jabalina-5 y pértiga-6) y Chicago 1959 (jabalina-6, pértiga-8); Su desempeño olímpico en la capital finesa, lo llevó a ocupar el 12° puesto, con 5770 puntos en decathlon. En su honor se celebra en Venezuela el Torneo Brígido Iriarte.

Cardona; con más de 126 kilómetros olímpicos

El colombiano Juan Carlos Cardona archiva tres participaciones olímpicas consecutivas en la prueba de maratón. Cardona es natural de La Ceja (Antioquia), donde nació, el 7 de septiembre de 1974. El debut olímpico se produjo en Atenas 2004, puesto 51, con 2:22:49, ubicación que mejora al lugar 43, en Beijing 2008 (2:21:57), sin embargo, no pudo mantener la progresión y descendió al puesto 83, en Londres 2012 (2:40:13). Su actuación internacional incluye, éxitos en las maratones de Buenos Aires y Guayaquil, medallas en las citas de Cartagena 2006, Mayagüez 2010 y Guadalajara 2011 y presencia en las maratones de Caracas 2001 (2), Nashville 2010 (2), Montreal 2009 (3), Rotterdam 2008 (19) y Boston. Cardona ocupó el puesto 28 en el mundial de París 2003.

Olsen; bronce en la cuna del olimpismo

El danés Joachim B. Olsen se colgó al cuello la presea de bronce, en una de sus tres oportunidades olímpicas. Olsen, nacido en Aalborg (31 de mayo de 1977), tuvo durante su carrera atlética, las influencias danesas, transmitida por su primer entrenador, el exdiscóbolo Vestein Hafsteinsson, olímpico en Barcelona 1992 y luego le llegaron las estadounidenses, de la mano de Tim Taylor, cuando era estudiante de la Universidad de Idaho. Olsen debutó en Sydney 2000, eliminado (19.41), pero todo cambió cuatro años después. En la temporada 2002, Olsen accedió a los 21.00 metros, exactamente, el 18 de mayo, en Irvine, California, con 21.23; ese año llevó la bala hasta los 21.57 metros, colocándose entre la élite de la prueba en el mundo (5). En la cuna del olimpismo, Olympia, Olsen conquistó medalla de bronce, con 21.07 metros, convirtiéndose en el primer y único balista danés, que ha escalado un podio olímpico. En su tercera experiencia olímpica; Beijing 2008, resultó eliminado, con 19.74 metros.

Riedel; un título olímpico y cinco mundiales

El alemán Lars Riedel marcó una época en el lanzamiento del disco. Riedel es natural de Zwickau (Sajonia), perteneciente a la antigua Alemania Democrática, donde nació el 28 de junio de 1967. En sus inicios militó en el mítico Karl Marx Stadt, ocupando el cuarto puesto en el mundial junior de Atenas 1986. El debut olímpico se produce en Barcelona 1992, cuando aún Riedel no lograba entrenarse sistemáticamente, debido a la reunificación alemana, quedó eliminado (59.98). Pero, cuatro años más tarde, reinó en Atlanta, con envío de 69.40 metros. Otras dos citas olímpicas contaron con la presencia del alemán Riedel, Sydney 2000, ubicado segundo y Atenas 2004, séptimo. En los Campeonatos Mundiales escribió Riedel, una verdadera hazaña, asistiendo a ocho citas, ganando cinco ediciones, cuatro de ellos, consecutivos (Tokio 1991, Stuttgart 1993, Gotemburgo 1995, Atenas 1997 y Edmonton 2001), además, logrando medalla de bronce en Sevilla 1999, con un cuarto puesto en París 2003 y un noveno lugar en Helsinki 2005.

Casañas; dos veces en finales olímpicas

El discóbolo Yennifer Frank Casañas representó a dos pabellones nacionales en Juegos Olímpicos. Casañas es natural de Guanabacoa (La Habana), donde nació, el 18 de octubre de 1978. Bajo pabellón cubano conquistó bronce en mundial junior de Sydney 1996 y plata continental en Santo Domingo 2003, así como en Maracaibo 1998. Asistió a la cita de Atenas 2004, siendo eliminado (60.60). Casañas obtuvo la nacionalidad española en 2008, lo que le permitió representar a España en las siguientes tres citas olímpicas, en Beijing 2008, avanzó a la ronda final, logrando el quinto puesto (66.49). En Londres 2012, Casañas volvió a colocarse entre los ocho mejores, al terminar séptimo (65.56). Una cuarta experiencia olímpica aconteció en Río 2016, pero ahora no logró avanzar a la final, resultó eliminado (59.96). Casañas ha estado vinculado al Club Playas de Castellón, antes como atleta y luego, entrenador.

Eddy Nápoles Cardoso – Cuba (Especial para Atletismo Peruano)

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