Atletas Olímpicos; Taylor; reinando en la última década

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En la presente entrega de los Atletas Olímpicos (60) se incluyen; el cubano Betanzos, con varias medallas mundiales; la jamaicana Bailey, olímpica en Atenas; la bahamesa Williams-Darling, vencedora en la capital griega; el portugués Évora, dominante en Beijing; el estadounidense Taylor dominador en la última década; el italiano Donato, con cinco citas olímpicas a cuesta; el cubano Copello, eliminado en Beijing y octavo en Londres; el uruguayo Lasa, sexto en Río y la peruana Arizapana, confirmando la tradición andina en la maratón

Betanzos; con podios mundialistas, pero sin pedestales olímpicos

El cubano Yoandri Betanzos posee una amplia colección de medallas a lo largo de su trayectoria atlética, pero se le escapó la presea olímpica. Betanzos, natural de Ciego de Ávila (15 de febrero de 1982), iniciado en el atletismo por Osmany García, destacó en la etapa escolar en pruebas como el salto de altura y longitud, pero durante su paso por los juveniles, el entrenador Ricardo Ponce, lo “acomodó” en la que sería su verdadera prueba, el salto triple. Su primera medalla a nivel mundial, plata, aconteció en Bydgoszcz, Polonia, en 1999, durante el mundial para menores (18 años), una presea que lo perseguirá durante su trayectoria. En el mundial junior de Santiago de Chile 2000, cedió ante el rumano Marian Oprea, a quien había aventajado en la cita polaca, pero que sería uno de sus principales adversarios en lo adelante. Betanzos tuvo su mejor actuación olímpica en Atenas 2004, cuarto puesto. Llegaba a la capital griega, con un 17.18, logrado en el Iberoamericano de Huelva; en Atenas estuvo en su mejor momento, con 17.53 en la ronda clasificatoria y 17.47, en la final, pero no pudo impedir que lo adelantaran, el sueco Christian Olsson (17.79), el rumano Oprea (17.55) y por un centímetro, el ruso Danila Burkenya (17.48). En su otra participación olímpica, Londres 2012, Betanzos no lo logró colocarse en la final. Su labor mundialista, le deparó plata en París 2003 y Helsinki 2005 (aire libre) y bronce en Budapest 2004 y Moscú 2006 (bajo techo).

Bailey, olímpica en Atenas

La jamaicana Aleen Bailey solo logró disputar unos Juegos Olímpicos, los de Atenas 2004, cita de la que sacó un título (4×100), así como un cuarto (200 metros) y un quinto puesto (100 metros), aunque también asistió a Beijing 2008. Bailey, nacida en Saint Mary (25 de noviembre de 1980), desde joven recibió una beca para estudiar en Estados Unidos, primero lo hizo en Barton Country Community Collage, en Kansas y luego estudió Sociología en la Universidad de Carolina del Sur. Bailey, que es hermana de la estrella del reggae, Clifton George Bailey III (Capleton), debutó con presea de bronce en el mundial de Sevilla 1999 (4×100). Su marca personal quedó acreditada en 11.04 (100 metros) y 22.33 (200 metros).

Williams-Darling; reina en Atenas

La bahamesa Tonique Williams-Darling se coronó campeona olímpica a los 28 años. Antes, había estado en Sydney 2000, pero no logró ir más allá de la primera ronda (400 metros). Su temporada fue la de 2004, a donde arribó con marca de 50.24 y el quinto puesto en el mundial de París (50.38), pero el 2 de julio en la Golden Gala de Roma, dejó constancia de sus pretensiones olímpicas, cuando marcó 49.25, dominando a la mexicana Ana Guevara, triunfo que repitió, el 6 de agosto en la Weltklasse de Zürich (49.73). En Atenas, el dominio de Williams-Darling fue contundente, con 51.20, cuartos de final; 50.00, en semifinales y 49.41 en la final; terminando invicta la temporada con el triunfo en la Final de Gran Prix, en Berlín, con marca de 49.07 segundos.

Évora; brillando en Beijing

El portugués Nelson Évora es oriundo de Costa de Marfil (20 de abril de 1984), pero sus padres eran originarios de Cabo Verde. A los cinco años, Évora se trasladó a residir a Portugal, compitiendo bajo esa bandera, desde 2002. Posee una larga trayectoria olímpica, iniciada en Atenas 2004 (eliminado), conquistó el título en Beijing 2008 (17.67), no estuvo en Londres 2012, pero bajo la tutela del cubano Iván Pedroso, reapareció a los 32 años, con el sexto puesto en Río de Janeiro 2016 (17.03) y despidió a los 37, en Tokio 2020 (eliminado). Su marca personal está acreditada en 17.74, lograda en el mundial de Osaka 2007, donde se colgó al cuello el título mundial, fue segundo en Berlín 2009 (17.55) y tercero en Valencia 2008 (17.27).

Taylor; reinando en la última década

El estadounidense Christian Taylor es el capataz del salto triple en el mundo, desde el mundial de Daegu 2011, a la fecha. Taylor (18 de junio de 1990), se dio a conocer con triunfo en el mundial de menores (18 años) de Ostrava 2007, un año más tarde, no pasó del octavo puesto en el mundial junior de Bydgoszcz. En el mundial sudcoreano comenzó su reinado, allí triunfó, con 17.96 metros; en los olímpicos de Londres 2012 se impuso con 17.81; tuvo un momentáneo descenso en el mundial de Moscú 2013 (tercero), pero su temporada 2015 ha sido la mejor de su carrera, con tres brincos sobre los 18.00 metros, 18.04, 18.06 y 18.21 (título mundial en Beijing), siendo quien más se ha acercado al primado mundial de Jonathan Edwards (18.29). En Río de Janeiro, volvió a ocupar la cima del podio olímpico, sitial que ha mantenido en los mundiales de Londres 2017 y Doha 2019. Taylor ha mostrado una polivalencia poco acostumbrada en el atletismo actual, como es la de desempeñarse, también en los 400 metros, prueba en la que tiene marca personal de 45.07 segundos (Hengelo, 3 de junio de 2018), dándose el lujo de integrar la posta estadounidense (David Verburg, Tony McQuay y LaShawn Merritt), ganadora (2:57.25) del mundial de relevos, Nassau 2014. Como complemento, Taylor, ha saltado 8.18, en longitud y corrido los 200 metros, en 20.76 segundos. Una lesión a inicio de la temporada 2021, le impidió estar en Tokio 2020

Donato; presente en cinco ediciones olímpicas

La trayectoria deportiva del italiano Fabrizio Donato alberga cinco Juegos Olímpicos, siendo bendecido con la presea de bronce en Londres 2012. Donato nacido en Latina (región del Lacio), el 14 de agosto de 1976, debutó olímpicamente a los 24 años, en Sydney 2000 (16.34), pero fue eliminado, igual suerte le depararon las citas de Atenas 2004 (16.45) y Beijing 2008 (16.70), incluso, Río de Janeiro 2016, cita, donde celebró su 40 cumpleaños, precisamente, el día antes de competir en la fase clasificatoria del salto triple, donde volvió a quedar al margen del evento, ahora, con 16.54 metros. Su marca personal está acreditada en 17.60 (Milán, 7 de junio de 2000).

Copello; presente en dos citas olímpicas

El triplista Alexis Copello procede de la llamada “Escuela Cubana” de esa especialidad. Copello, natural de Santiago de Cuba (12 de agosto de 1985), quizás, se enroló en el atletismo siguiendo los pasos de su hermano Alexander (1978), un exdecatlonista que llegó a realizar 7359 puntos (2002). Copello asistió a dos Juegos Olímpicos, bajo pabellón cubano, en Beijing 2008, por esas raras situaciones que se dan, en algunas ocasiones, quedó eliminado de la final, con salto de 17.09, todos los clasificados saltaron sobre los 17.10 exigidos; en cambio, en Londres 2012, logró clasificarse entre los 12 finalistas, con un peor resultado, 16.79, llegando en la final, hasta los 16.92, válidos para el octavo puesto. En 2009 conquistó medalla de bronce en el mundial de Berlín y el título en los Juegos Panamericanos de Guadalajara 2011, pero al regreso de Londres fue excluido de la selección cubana. Copello continuo su preparación, con posterioridad, se nacionalizó azerí (Azerbaiyán), ubicándose quinto en el mundial de Londres 2017 (17.16) y séptimo en Doha 2019 (17.10), mientras que su última aparición, lo ha colocado medallista europeo indoor en 2021. Una lesión lo dejó fuera de Tokio 2020. Su marca personal está acreditada en 17.68 (Ávila, 17 de julio de 2011).

Lasa, un meritorio sexto puesto olímpico

El uruguayo Emiliano Lasa no ha conquistado la gloria olímpica, pero logró un sobresaliente sexto puesto en su única incursión compitiendo bajo los cinco aros (Río de Janeiro 2016). Lasa no tuvo un ascenso promisorio, a los 23 años, su mejor salto era de 7.88, derribando la barrera de los 8.00 metros, a los 25 años (8.09), mientras que no logró avanzar a la final en el mundial de Beijing 2015, pero Lasa se tomó venganza en la cita olímpica brasileña, asegurándose un puesto en la final (8.14), aunque en esa fase no logró mejorar el resultado previo, los 8.10, le valieron para ser el único celeste que ha logrado ubicarse entre los ocho mejores, en una prueba olímpica. En Tokio 2020, quedó varado en la ronda preliminar, con 7.95.

Arizapana; manteniendo la tradición peruana

La corredora Wilma Arizapana es una polivalente fondista peruana, con una experiencia olímpica. Arizapana Yucra (1 de octubre de 1982), corrió la maratón de los Juegos Olímpicos de Londres 2012, ubicándose en el puesto 55, entre 118 corredoras, con 2:35:09 horas. Su currículo archiva, dos ediciones panamericanas, octava en Río de Janeiro 2007 y novena en Guadalajara 2011 (5000 metros); una cita bolivariana, Trujillo 2013, donde sacó plata (10000 metros) y bronce (5000 metros); una edición ODESUR, Chile 2014, plata y el puesto 49 en el mundial de Londres 2017 (2:43:13). Arizapana ha corrido, la Maratón de Daegu (2017), lugar 6 y la Maratón de Berlín (2015), puesto 18 entre otras.

Eddy Nápoles Cardoso – Cuba (Especial para Atletismo Peruano)

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