Atletas Olímpicos: Taylor, Rey en Sydney y Beijing

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En la presente entrega de Atletas Olímpicos (43), se incluyen, la jamaicana Cuthbert, presente en cuatro citas olímpicas; el cubano Jefferson, ausente en Los Ángeles y Seúl; la estadounidense Torrence, laureada olímpica y mundial; el jamaicano Beckford, vio ganar a Lewis en Atlanta; el estadounidense Taylor, ganador en Sydney y Beijing y el peruano Tristán, primero de su país sobre los 8.00 metros.

Cuthbert, cuatro veces olímpica

La jamaicana Juliet Cuthbert nació en Morant Bay (6 de abril de 1964), capital de la Parroquia de Saint Thomas, comenzando la práctica atlética en su país natal. Durante la adolescencia se trasladó a vivir a Estados Unidos, asistiendo a la Olney High School en Filadelfia. Debutó olímpicamente en Los Ángeles 1984, cita en la que fue semifinalista (100 metros); en Seúl 1988 se ubicó séptima, pero en Barcelona 1992, sus terceros Juegos Olímpicos, conquistó medalla de plata en los 200 metros; cerrando en Atlanta 1996, séptima en 200 y semifinalista en 100 metros. Cuthbert no fue afortunada en los relevos olímpicos jamaicanos, siendo octava en Los Ángeles, no pudieron correr la final en Seúl, no finalizaron en Barcelona y lograron bronce en Atlanta. Su labor mundialista se inició con los mundiales de Helsinki 1983, cuartos de final (100 metros) y bronce en 4×100; en Tokio 1991, fue sexta en 100 metros, pero conquistó el título en 4×100, terminando en Gotemburgo 1995, plata en 4×100 y octava en 100 metros.

Jefferson; se perdió sus mejores momentos olímpicos

Otro saltador con una larga trayectoria, es el cubano Jaime Jefferson, quien bregó en dos Juegos Olímpicos, pero debió hacerlo en cuatro, Los Ángeles 1984 y Seúl 1988, citas a las que no asistió por el “boicot socialista”, primero y cubano, después. Jefferson, a diferencia de varios atletas cubanos de esta especialidad, llegó “tarde”, a los 20 años (7.50), pero a los 21 mostró sus potencialidades, con un salto de 8.05 metros. En Barcelona 1992, su primera cita olímpica, a los 30 años, se ubicó quinto (8.08), mientras que era eliminado (7.65) en Atlanta 1996. Sus grandes momentos estuvieron, uno, en la cita continental de Indianapolis 1987, cuando enfrentó a Carl Lewis (8.75) y Larry Myricks (8.58w), allí saltó su segunda mejor marca, 8.51; el otro aconteció durante el Memorial Barrientos de 1990, donde logró un brinco de 8.53, tope cubano, ocupando el segundo puesto en el listado anual (Mike Powell, 8.66). Jefferson, ausente a las citas olímpicas de 1984 y 1988; en esos años sus temporadas fueron exitosas, con triunfos en Firenze (8.23), Fürth (8.22), segundos lugares en los Juegos de la Amistad (8.37), la Weltklasse de Zürich (8.29), mientras que era tercero en el Van Dame de Bruselas (8.25); en la segunda de ellas, ganó el Iberoamericano de México (8.37), en Coblenza (8.34), Rieti (8.22), el PTS de Bratislava (8.19).

Torrence, cuatro preseas en una edición mundialista

La estadounidense Gwendolyn Lenna Torrence tuvo presente en tres Juegos Olímpicos, logrando cinco preseas, incluyendo tres títulos. Gwen como es conocida, nació en Decatur, Georgia (12 de junio de 1965), estudió en la Columbia High School, más tarde lo hizo en la Universidad de Georgia. Cuando debutó en las citas olímpicas (Seúl 1988), ya era campeona panamericana (Indianapolis 1987) y finalista mundial (Roma 1987); en la capital sudcoreana no conquistó medallas, fue quinta en 100 y sexta en 200 metros. Para Barcelona 1992, Gwen se había confirmado entre las primeras velocistas en el mundo, pero en los 100 metros, se vio relegada al cuarto puesto (Gail Devers, Juliet Cuthbert e Irina Privalova), mientras que reinó en 200, con 21.81; en la Ciudad Condal fue clave en el triunfo de la posta 4×100 e integró el relevo 4×400, ganador de medalla de plata. En Atlanta 1996, sus terceros y últimos Juegos Olímpicos, tampoco pudo titularse en los 100 metros, siendo tercera, para ella no hubo 200 metros, había sido cuarta en los Triales selectivos, el tercer título lo obtuvo en la posta 4×100. Gwen acumuló ocho medallas en mundiales, tres de oro, cuatro de plata y una de bronce; en Stuttgart 1993 conquistó cuatro preseas, primera atleta en lograr esta hazaña (en Daegu 2011, la igualó Allyson Felix).

Beckford; dejó “pasar” a Carl Lewis

El jamaicano James Beckford (9 de enero de 1975); marcó una época en el salto de longitud, entre 1995 y 2007, incluyendo tres citas olímpicas, Atlanta 1996 (segundo), Sydney 2000 (eliminado, 7.98) y Atenas 2004 (cuarto). Para Atlanta, el jamaicano salía como favorito (8.52), ante la lesión del cubano Iván Pedroso, pero un destello de Carl Lewis en la tercera ronda (8.50), cuando Beckford marchaba rezagado (8.13) lo obligaron a “apurarse”, logrando la medalla de plata en la última ronda, con 8.29. Beckford coincidió en su momento con Iván Pedroso, a quien escolto en los mundiales de Gotemburgo 1995, mientras que, repitió ese puesto en París 2003, secundando a Dwight Phillips, se ubicó cuarto en Atenas 1997, séptimo en Edmonton 2001, terminando sexto en Osaka 2007. Su desempeño en los mundiales en sala, lo ubicaron segundo en Budapest 2004, quinto en París 1997 y Maebashi 1999 y sexto en Valencia 2008. James Beckford es el segundo saltador de longitud jamaicano en franquear la barrera de los 8.00 metros (Ron Chambers (8.19), Miami, 7 de abril de 1990), cuando saltó, 8.13, el 20 de mayo de 1994, en Odessa, Texas. Ese propio año, incursionó en salto triple, con 17.29 metros, logrando 17.92 en la siguiente temporada, pero Beckford no compitió más en esta especialidad. Hasta la temporada 2019, era el líder de su país en esta prueba, con 8.62, siendo superado por Tajay Gayle (8.69).

Taylor, rey en Sydney y Beijing

El estadounidense Angelo Taylor fue uno de esos corredores que supo conjugar muy bien, el 400 con vallas (47.25) y los 400 metros (44.05), aunque no lo expresó interviniendo en ambas, en un mismo evento, al máximo nivel. Taylor tuvo cuatro participaciones olímpicas, logrando dos títulos. Debutó en Sydney 2000, con 22 años, ciudad en la que cuatro antes había ocupado el tercer puesto en el mundial junior, pero en la cita olímpica ganó espectacularmente, venciendo por tres centésimas al saudí Hadi Souan Somayli, ahora tomó venganza del sudafricano Llewellyn Herbert (tercero), quien había terminado segundo en la cita junior. Atenas 2004 fue la segunda experiencia olímpica, pero no tuvo el mismo sabor de la anterior, al quedar varado en semifinales. Reverdeció laureles para Beijing 2008, donde realizó su mejor carrera, con 47.25, válidos para su segundo título olímpico y encabezar una tripleta de Estados Unidos, Kerron Clement y Bershawn Jackson. Londres 2012 fue el epilogo, logrando el quinto puesto. Los Campeonatos Mundiales no fueron el fuerte de Taylor, debutó en Sevilla 1999, eliminado en primera ronda; en Edmonton 2001, avanzó a semifinales; se ausentó a París 2003 y Helsinki 2005, reapareciendo en Osaka 2007, en los 400 metros planos, con el tercer lugar (44.32), cerrando un triplete que lideró Jeremy Wariner, seguido de LaShawn Merritt. En Berlín 2009, en 400 con vallas, resultó eliminado en primera ronda, mientras que se despidió con el séptimo puesto en Daegu 2011.

Tristán: el primer peruano sobre los 8.00 metros

El peruano Louis Tristán estuvo presente en una única cita olímpica, Beijing 2008. Tristán, nacido en Lima, el 1° de mayo de 1984, había logrado durante la temporada 2006 (8.02), convertirse en el primer saltador de longitud peruano, en conquistar la barrera de los 8.00 metros, con 8.02 (Sao Paulo, 22 de septiembre), luego en Tunja (1° de septiembre), saltó 8.09; mientras que en el año previo a Beijing, repitió los 8.09 (Sao Paulo, 28 de febrero). En la cita olímpica, durante la ronda clasificatoria (Grupo B), estuvo lejos de sus mejores saltos, quedando eliminado, con 7.62 metros. Tristán compitió en; Mundial de menores de Debrecen 2001 (15qB-6.46); Campeonato Mundial de Osaka 2007 (16qA-7.51); Juegos Panamericanos de Río de Janeiro, noveno (7.53); Iberoamericano de Iquique 2008, tercero (7.56); Juegos Bolivarianos de Armería 2005, segundo (7.74); Juegos de la ODESUR de Belem 2002, tercero (7.20); Buenos Aires 2006, segundo (7.59w).

Eddy Nápoles Cardoso – Cuba (Especial para Atletismo Peruano)

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