Atletas Olímpicos: Thorkildsen; tras las huellas de Danielsen

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En la presente entrega de los Atletas Olímpicos (66), se incluye, el español Anatol, un posible olímpico, el venezolano Patinez con larga trayectoria atlética; el estadounidense Cantwell, con brillo mundialista; el argentino Barzola, afincado en España; el estonio Tammert, cinco veces olímpico; el finlandés Tiainen, vencedor en Los Ángeles y el noruego Thorkildsen, reeditando antiguos trunfos de sus paisanos.

Anatol; posible atleta olímpico y futbolista

El español Manuel Anatol, aunque quizás, sea más conocido por desempeño en el fútbol, también tuvo un pasado atlético. Anatol Arístegui, había nacido en Irún (País Vasco), el 8 de mayo de 1903, también heredó la nacionalidad francesa por su padre. Sus primeros pasos fueron en el fútbol con el Real Unión, un equipo local, allí en ese club se destacó en el atletismo, llegando a coronarse campeón de España en 1923 (100, 200 y 400 metros), su nacionalidad francesa le jugó una mala pasada, la RFEA no le reconoció esos títulos. Se especula que Anatol haya estado presente en el atletismo (400 metros) en los Juegos Olímpicos de París 1924, pero no existen evidencias de su desempeño. En el fútbol, militó en mencionado Real Unión, el Athletic Club de Bilbao, luego al pasar el ejército en Francia, jugó para el Racing de París y la selección francesa; de regreso a España, militó en el Atlético de Madrid, actuando posteriormente como jugador-entrenador; en Francia jugó más tarde con el Montpellier HSC y de nuevo con el Racing de París.

Patinez; con larga trayectoria atlética

El venezolano Víctor Patínez encadenó una extensa trayectoria atlética, enmarcada entre 1964 y 1980. Patinez nació en El Tigre (municipio Simón Rodríguez), el 8 de noviembre de 1949. A los 10 años se inició en la práctica del atletismo. Estuvo presente en los Juegos Olímpicos de México 1968, en la posta 4×400 (Raúl Dome, Víctor Maldonado y José Hidalgo), logrando el quinto puesto en semifinales (3:07.6). Patinez compitió en los Juegos Panamericanos, Cali 1971 (400m, 3h4, 47.33), en los Centrocaribes de Santo Domingo 1974 (4×400, segundo, 3:07.23); en los Bolivarianos de Panamá 1973, ganó los 200 metros (20.97), el 4×400 (3:09.30) y fue segundo en 400 metros (46.63). Retirado del atletismo competitivo, fundó el Club Víctor Patinez, dedicado a la captación de talentos para el atletismo.

Cantwell; con un título mundial, pero ausencia olímpica

Al estadounidense Christian Cantwell no le fue fácil acceder a los Juegos Olímpicos. El balista nacido en Jefferson City (Misuri), el 30 de septiembre de 1980, se tituló en el mundial bajo techo de Budapest 2004 (21.67), pero ese propio año, en los Triales de Sacramento, que concedían boletos a los olímpicos de Atenas, fue adelantado por Adam Nelson (21.64), Reese Hoffa (21.14) y John Godina (21.09). Cuatro años más tarde, en Eugene, se clasificó segundo (Hoffa) con destino a Beijing, ubicación que repitió (21.09) en la capital china, al ser superado por el polaco Tomasz Majewski (21.51), pero evitó que la debacle estadounidense fuera total, Hoffa (20.53), séptimo y Nelson con tres envíos nulos. Cantwell tuvo una segunda oportunidad olímpica, ésta en Londres 2012, donde terminó cuarto. En 2008, se tituló nuevamente en el mundial bajo techo, ahora en Valencia.

Barzola; argentino afincado en España

El argentino Miguel Ángel Barzola es natural de Bragado, Buenos Aires, donde nació, el 14 de mayo de 1982. Como muchos de sus paisanos, se aficionó al fútbol, pero luego siguió los pasos de su padre, que fue un corredor aficionado, decantándose por el atletismo. En 2004 llega a España en busca de mejores oportunidades para desarrollarse, radicándose en Alicante, siendo fichado más tarde, por el Club Atletismo Bikila. En los Juegos Olímpicos de Londres 2012, Barzola tuvo su única experiencia olímpica, quedando ubicado en el puesto 35 /2:17:54), entre 105 corredores. En 2010, logró medalla de bronce en el Iberoamericano de San Fernando de Cadiz, en 5000 metros, debutando al año siguiente en la prueba de maratón (Rotterdam).

Tammert; cinco veces olímpico

El estonio Aleksander Tammert acumuló cinco participaciones olímpicas. Tammert es natural de Tartu, donde nació el 2 de febrero de 1973, hijo de padre, también atleta y nombre homónimo, inició su preparación atlética bajo la bandera de la hoz y el martillo (Unión Soviética). Con 22 años debutó en Atlanta 1996, pero no logró superar la ronda clasificatoria (59.04), tampoco fue bendecido en Sydney 2000, noveno (63.25), mientras que conquistó medalla de bronce en Atenas 2004 (66.66); en Beijing 2008 fue relegado al puesto 12 (61.38) y eliminado (60.20) en la despedida en Londres 2012.

Tiainen; vencedor en Los Ángeles 1984

El finlandés Juha Tiainen disputó tres citas olímpicas, titulándose en una de ellas. Tiainen era natural de Uukuniemi, 5 de diciembre de 1955, debutó con el décimo puesto en Moscú 1980 (71.38), cuatro años después, en Los Ángeles, ausente la triada soviética (Syedikh, Litvinov y Tamm), Tiainen (81.52) que los seguía esa temporada en el listado anual, se coronó en la cita angelina (78.08), para terminar eliminado en Seúl 1988 (73.24). En mundiales, terminó noveno en Helsinki 1983 y eliminado en Roma 1987. Acreditó marca personal de 81.52, lograda en Tampere, el 11 de junio de 1984.

Thorkildsen; tras las huellas de Danielsen

El jabalinista Andrea Thorkildsen es el segundo atleta noruego en coronarse campeón olímpico en esa prueba. Thorkildsen es oriundo de Kristiansand, donde nació, el 1° de abril de 1982. Thorkildsen emergió desde los juniors, a los 18 años logró 77.48, al año siguiente (2001) impuso récord mundial junior con 83.87, llegando a Atenas con marca de 85.72; en la capital griega se coronó con 86.50, su primer título olímpico y segundo jabalinista noruego en lograrlo (Egil Danielsen, Melbourne 1956). En Beijing 2008 conquistó su segundo título olímpico, apoderándose del récord olímpico, con 90.57; en Londres 2012, se ubicó sexto Entre los olímpicos de Atenas 2004 y el mundial de Daegu 2011, Thorkildsen logró medallas en todos los grandes eventos en que participó.

Eddy Nápoles Cardoso – Cuba (Especial para Atletismo Peruano)

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