Atletas Olímpicos: Xiang, a pesar de las lesiones

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En la presente entrega de los Atletas Olímpicos (44) se incluyen, el australiano Markov, quinto puesto en Sydney; el chino Xiang, perseguido por las lesiones; el ruso Ukhov, monarca en Londres; el sudafricano Van Zyl, finalista; el jamaicano-británico Mason, amigo de Bolt; el estadounidense Phillips, una vez titular; el letón Olijars, nacido ruso, pero letonizado y la peruana Melchor, tres veces olímpica.

Markov; sin premios olímpicos, pero rey en Edmonton

El pertiguita Dmitri Markov había nacido en Bielorrusia, el 14 de marzo de 1975, bajo pabellón bielorruso, conquistó la medalla de plata en el mundial junior de Lisboa 1994, también conquistó el título en el europeo indoor de Estocolmo 1996, eliminado en Gotemburgo 1995 y fue sexto en su primera experiencia olímpica, Atlanta 1996. En 1998, aún bajo bandera bielorrusa, Markov conquista la barrera de los 6.00 metros (6.00), North Shore, 20 de febrero. En 1999, se nacionaliza australiano y bajo esta bandera logra los mayores éxitos de su carrera deportiva, el título mundial en Edmonton 2001, con marca personal de 6.05 metros; medalla de plata en el mundial de Sevilla 1999, finalizando quinto en los olímpicos de Sydney 2000. Cuando Markov saltó 6.05 en Edmonton, pasó a ocupar el tercer puesto en el listado de todos los tiempos, solo antecedido por Sergey Bubka (6.14) y Maksim Tarasov (6.05).

Xiang, a pesar de las lesiones

El vallista chino Liu Xiang fue todo un fenómeno desde su llegada al mundo del atletismo. Con apenas 17 años se apareció en Santiago de Chile, logrando el cuarto puesto en el mundial junior (2000), allí coincidió con algunos atletas que más tarde vería en categoría absoluta, el cubano Yuniel Hernández (1°), el alemán Thomas Blaschek (2°), el francés Ladji Doucouré (3°), el británico Robert Newton (7°), entre otros. A los 19 años, le dio la espalda al mundial junior de Kingston 2002, pero ganó la ronda dos en el Athletissima de Lausana, con récord mundial junior (13.12). Al año siguiente, era medalla de bronce en el mundial de París, tras los consagrados Allen Johnson y Terrence Trammell y llegó Atenas 2004, cita olímpica donde se impuso holgadamente, igualando el récord mundial de Colin Jackson (12.91), con 27 centésimas sobre Trammell, segundo y 29 sobre Anier García, tercero. (13.20). En 2005 no logró mantener su forma del año anterior y cedió ante Doucouré en Helsinki, pero en su competencia, el Athletissima de Lausana (2006) impuso récord mundial, con 12.88. En 2007, por fin se tituló en un mundial, en Osaka, pero luego apareció una lesión en el tendón de Aquiles, que truncó su desempeño olímpico en Beijing 2008, fue operado con éxito posteriormente en Estados Unidos, regresando al podio mundial en Daegu 2011, plata, tras la descalificación del cubano Dayron Robles, pero una nueva lesión, ahora en plenos Juegos Olímpicos de Londres 2012, mientras corría la ronda uno, puso fin a su carrera deportiva.

Ukhov; supo aprovechar su oportunidad

El saltador Ivan Ukhov nació en Cheliábinsk en 1986 y escaló a la gloria olímpica en Londres 2012, su única oportunidad. En la edad escolar deambuló por el baloncesto, pero se distanció de su entrenador y a los 17 años, luego de haber probado en lanzamientos del disco, llega al salto de altura. Logrando un vertiginoso ascenso, de 2.15 en 2004 a 2.30 en 2005. Ukhov es uno de los saltadores que ha logrado saltos sobre los 2.40 metros en ambos recintos, con 2.42 al aire libre y 2.41 bajo techo. En su hoja de servicios se citan tres mundiales al aire libre, Daegu 2011 (5), Moscú 2013 (4) y Beijing 2015 (elim), pero ganó el mundial de Doha 2010 y fue bronce en Estambul 2012 (bajo techo).

Van Zyl, dos citas olímpicas y una final

El sudafricano Luois Jacob Van Zyl asistió a dos citas olímpicas, pero solo en una accedió a la final. Los resultados de Van Zyl en sus edades juveniles lo llevaron a tomar parte en dos ediciones mundialistas, Kingston 2002, donde se impuso y en Grosseto 2004, cuarto, siempre en 400 con vallas. Su única final olímpica fue en Beijing 2008, logrando el quinto puesto, mientras que en Londres 2012 era eliminado en primera ronda. En Campeonatos Mundiales ha tenido mejor desempeño, con una medalla de bronce en Daegu 2011 y el quinto lugar en Helsinki 2005, mientras que era eliminado en Berlín 2009 y Beijing 2015 (semifinales) y en Osaka 2007 y Moscú 2013 (primera ronda).

Mason, Jamaica, Gran Bretaña y Bolt

El saltador de altura Germaine Mason nació en Jamaica, el 20 de enero de 1983, de padre inglés y madre jamaicana. Representó a su país natal en varios eventos internacionales, hasta 2005, entre ellos, el mundial junior de Kingston 2002 y los Juegos Panamericanos de Santo Domingo 2003, logrando bronce, en el primero y el título en ambos eventos, ese último año, se ubicó quinto en el mundial de Paris. Sus progresos fueron rápidos, con 20 años saltó 2.34. En el año olímpico, conquistó bronce en el mundial bajo techo de Budapest, pero quedó fuera de la cita olímpica, al no poder cumplimentar la mínima exigida (2.30), solo saltó ese año, 2.25 metros. A partir de 2006 representó a Gran Bretaña, pero siguió siendo uno de los mejores amigos de Usain Bolt. Bajo la bandera británica, aunque nunca mejoró los 2.34, los igualó en su única oportunidad olímpica, en Beijing 2008, cuando escoltó al ruso Andrey Silnov, ganador con 2.36, pero con la cita china terminaba su carrera deportiva. Una lesión en la rodilla, seguida de una intervención quirúrgica, lo dejó fuera del salto de altura. Mason falleció el 20 de abril de 2017, en Port Royal, Jamaica, víctima de un accidente de moto, mientras trataba de esquivar a un auto que había perdido el control. Su amigo Usain Bolt cavó la tumba para Mason, en la Parroquia de Portland (Surrey), Jamaica. Germaine Mason, había conquistado preseas de plata en el mundial junior de Chile 2000.

Phillips; solo reinó en Atenas

El estadounidense Dwight Phillips nació en Decatur, Georgia, estudió en las universidades de Kentucky y Arizona, pero era un desconocido cuando el cubano Iván Pedroso se coronó campeón olímpico en Sydney 2000, cita donde Phillips se ubicó octavo, pero cuatro años más tarde era el rey en Atenas, mientras que Pedroso fue relegado al séptimo puesto. Otro octavo puesto precedió al inicio del reinado de Phillips, este en el mundial de Edmonton 2001; luego vinieron los títulos en París 2003, Helsinki 2005, cediendo en Osaka 2007 (tercero), pero lo renovó en Berlín 2009 y Daegu 2011, para terminar onceno en Moscú 2013. Phillips no pudo estar presente en Beijing 2008, se vio superado en los Triales de Eugene, por Trevell Quinley (8.36), Brian Johnson (8.30) y Miguel Pate (8.22), mientras que una lesión lo dejó fuera de la posibilidad de asistir a Londres 2012.

Olijars, un ruso letonizado

El letón Stanislavs Olijars había nacido en Chelyabinsk (1979), una ciudad perteneciente a la entonces, Unión Soviética (RSFS de Rusia), pero se mudó a Letonia. Olijars bregó en dos Juegos Olímpicos, quedando lejos de la gloria olímpica, debutó en Sydney 2000, temporada que acreditaba en 13.25 segundos, quedando en semifinales, sus progresos fueron evidentes en el siguiente ciclo, en 2002 llegó a correr los 110 con vallas en 13.15 segundos y 2003, descendió a 13.08, por tanto, lo mejor estuvo en Atenas 2004, donde a pesar de quedar lejos de su mejor marca, se ubicó quinto (13.21), también se alistó para Beijing 2008, pero una lesión no lo dejó competir. En el mundial de Valencia 2008, Olijars logró medalla de bronce, en 60 con vallas, mientras que a nivel europeo, ganó el título en Gotemburgo 2006, siendo plata en Münich 2002. Olijars (13.08), ocupa el segundo puesto, después del ruso Sergey Shubenkov (12.92), nacido en los albores del fin de la Unión Soviética, entre los vallistas originarios de esa multinacional nación.

Melchor; tres veces olímpica y heroína sudamericana

La peruana Santa Inés Melchor Huiza no es una heroína olímpica, pero archiva asistencia a tres Juegos Olímpicos. Melchor Huiza, natural de Acobambilla (Huancavelica), donde nació, el 30 de agosto de 1986, pero muy pequeña su familia se trasladó a Huancayo. Debutó olímpicamente a los 18 años, en Atenas 2004, corriendo solo las series eliminatorias de los 5 mil metros, quedando eliminada con 17:08.07 minutos. Inés no asistió a Beijing 2008, pero se presentó en Londres 2012, logrando un excelente resultado de 2:28:54 horas (récord peruano) y el puesto 25° en la maratón; mientras que en Río de Janeiro 2016, no pudo finalizar la carrera. Inés Melchor tiene una amplia hoja de servicio, imposible relatar aquí, que va desde la medalla de plata en el sudamericano de menores en Bogotá 2000; entre los juveniles, se tituló en Santa Fé 2001, en Guayaquil 2003 y a nivel panamericano, en Bridgetown 2003. Compitiendo a nivel absoluto, hay títulos en Lima y Sucre (2009); Trujillo 2013, Santiago de Chile y Sao Paulo (2014), Lima 2015, Santa Marta 2017 y Cochabamba 2018, entre los más relevantes. En los mundiales, Melchor ha estado presente en, París 2003; Berlín 2009 (5000 metros) y Londres 2017 (maratón).

Eddy Nápoles Cardoso – Cuba (Especial para Atletismo Peruano)

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