Campeona Mundial Beatrice Chepkoech dedicada a la agricultura

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Un día ganas un oro mundial y ocho meses después avanzas entre una plantación de té, con medio cuerpo escondido entre las hojas, una mascarilla de colores en la cara y una enorme cesta a la espalda. Es lo que le ha ocurrido a Beatrice Chepkoech, una keniana de 28 años y una de las grandes estrellas actuales del atletismo.

 En julio de 2018 viajó a Mónaco y corrió los 3.000m obstáculos más rápido de lo que ninguno mujer lo había hecho antes: 8:44:32. Entonces se embolsó como mínimo los 50.000 dólares (46.000€) que la Liga de Diamante promete por los récords mundiales, pero ahora, ante la perspectiva de un verano sin ingresos en el atletismo, ha vuelto a la agricultura para ayudar a sus padres.

No es una decisión definitiva. A Chepkoech le siguen quedando retos. Batir su propio récord en alguna reunión y ser campeona olímpica de la prueba, después de quedarse a las puertas del podio en Río 2016 y repetir un año después en el Mundial de Londres. Menos mal que de ese último traspiés se quitó la espina en Doha, el pasado mes de octubre, en otra carrera en la que se marchó en solitario desde el principio para colgarse el oro en menos de nueve minutos.

Por toda la gloria que le espera sigue entrenando Konoin, donde la explotación familiar. «La temporada entera se va a perder y hemos tenido que hacer un entrenamiento fácil para mantenernos en forma. Pero como atleta, también necesito estar preparada en caso de que el virus se contenga y las competiciones se abran», explicó Chepkoech al Daily Nation. En ese caso, dejaría de buscar leña y recoger hojas de té para volver a viajar a Europa y saltar obstáculos sobre el tartán.

La plusmarquista mundial no es la única atleta de Kenia en esa situación. Rodgers Kwemoi, de 22 años, 4º en los 10.000m en Doha suele entrenar en Japón, pero ahora, según ha explicado al mismo medio, está concentrado echando pesticidas en el cultivo de maíz en su granja de Matunda, mientras su compatriota Rhonex Kipruto, de 21, bronce mundial en la misma prueba y plusmarquista mundial de 10K este mes de enero en Valencia, planta árboles en Kamwosor.

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