Conteo regresivo para los Juegos Centroamericanos y Del Caribe – Barranquilla 2018

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Luego de 72 años Barranquilla vuelve a ser epicentro del deporte regional desde que organizó en 1946 los primeros Juegos Centroamericanos y Del Caribe.

Durante 16 días, la capital del Atlánticoacogerá a 5.424 deportistas de 37 países y territorios que competirán hasta el 3 de agosto en la edición XXIII de los Juegos Centroamericanos y del Caribe. Una edición que será lasegunda con más pruebas, con 450, solo superada por la de Mayagüez 2010, en donde hubo 492.

Reconocida por su carnaval, la fiesta más popular del país, Barranquilla se engalanó para ratificar que es la Puerta de Oro de Colombia: se invirtieron en los juegos unos 174 millones de dólares. La mayor parte del dinero se destinó a los 13 escenarios deportivos -la mayoría fueron reconstruidos- e infraestructura en general.

«Estamos muy satisfechos. Tenemos la seguridad de que tendremos los mejores Juegos. Le vamos a cumplir a las naciones de Centroamérica y el Caribe», dijo Daniel Noguera, director de los juegos.

En materia deportiva la fiesta comenzará con tenis de mesa, clavados, fútbol y vela, que abrirán las competencias este 19 de julio, día de la inauguración del evento que cerrará con broche de oro Shakira, la barranquillera más conocida en el mundo, en la ceremonia de apertura en el estadio Metropolitano Roberto Meléndez.

Los favoritos para colgarse un oro

Cuba, que ha ganado doce ediciones, y México, que lo escolta con diez títulos, junto a Colombia son los países con más deportistas.

México competirá con 672, Colombia -que viene de ganar los Suramericanos de Cochabamba- tendrá 595 y Cuba 539.

Como los Centroamericanos y del Caribe marcan el inicio del ciclo olímpico rumbo a Tokio 2020, en Barranquilla se citarán varias figuras del continente que esperan posicionar a sus países en el medallero final.

La colombiana Caterine Ibargüen, campeona de salto triple de la Liga de Diamante y oro olímpico en Río 2016, es la máxima carta local para los juegos. Ella tendrá en la venezolana y bicampeona mundial Yulimar Rojas a su mayor rival.

También estarán en acción el colombiano Éider Arévalo, campeón del mundo en marchade 20 kilómetros; la tenista puertorriqueña Mónica Puig, ganadora del oro olímpico en Río 2016; los boxeadores cubanos y campeones olímpicos Julio César la Cruz, en semipesado, y Arlén López, en mediano, y la judoca cubana Idalis Ortiz, campeona mundial y olímpica de Londres 2012 y Río 2016 en +78 kilogramos.

Ellos hacen parte de los más de cinco mil deportistas que tratarán de honrar en Barranquilla la canción oficial de los juegos titulada «Viniste a Ganar». Desde este jueves tendrán 16 días para lograrlo.

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