El atletismo peruano por el camino a Tokio

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Se acercan los Juegos Olímpicos de Tokio, donde el atletismo celebrará sus competencias, entre el 30 de julio y el 8 de agosto, por lo que se impone comentar brevemente sobre la presencia de los atletas peruanos en citas olímpicas, así como quienes lo harán en la capital japonesa.

Un total de 60 atletas peruanos han tenido presencia olímpica, desde que el velocista Antonio Cuba, lo hiciera el 2 de agosto de 1936, corriendo en la serie cuatro (5), de los 100 metros, durante la cita berlinesa, hasta que el maratonista Christian Pacheco, corriera el 21 de agosto de 2016, en tierras brasileñas. El debut se produjo en la cita de Berlín, hace 85 años y hasta Río 2016, se han producido 16 asistencias olímpicas.

Un repaso a estas 16 participaciones, ofrece detalles significantes; a Berlín 1936 asistieron nueve aletas, con la mejor ubicación para el maratonista Gabriel Mendoza, ubicado en el puesto 26, entre 56 corredores. Otros nueve atletas estuvieron presentes en Londres 1948, donde el discóbolo Eduardo Julve, logró la hazaña, no igualada hasta el presente, de ubicarse en una final en pruebas de concurso, Julve se ubicó finalmente en el puesto 12, con envío de 44.05 metros.

La siguiente participación se produjo 16 años más tarde, cuando cuatro atletas viajaron a Tokio 1964, ninguno logró acceder a una final. Tres lo hicieron en México 1968, donde lo más destacado estuvo a cargo de Fernando Acevedo, octavo en las semifinales de los 200 metros (sf1), con 20.91 segundos. Acevedo repitió en Münich 1972, habiendo clasificado a los cuartos de final, fase a la que no pudo presentarse por una lesión, también avanzó a esa fase la velocista María Luisa Vilca (7qf2), en 200 metros, mientras que Edith Noeding, logró el puesto 24 en pentathlon.

A Montreal 1976, solo viajó Noeding, quinta en la serie cuatro de los 100 con vallas y no finalizó el pentathlon. Cinco atletas asistieron a Moscú 1980, con la jabalinista Patricia Guerrero, décima en la ronda clasificatoria (10qb). En Los Ángeles 1984, estuvieron dos fondistas, Ena Guevara, lugar 35 en la maratón y Roger Soler, décimo en el heat 4 de los 10 mil metros.

En los Juegos Olímpicos de Seúl 1988, solo estuvo presente el saltador Ricardo Valiente, quien lo hizo en longitud (16qA) y triple (16qB). La maratonista Ena Guevara, que había competido en Los Ángeles 1984, repitió en Barcelona 1992 (35), junto al fondista Juan José Castillo, este último, en los 10 mil metros (19h1).

Cinco atletas asistieron a la cita de Atlanta 1996, con la mejor actuación cargó la maratonista Marilú Salazar, ubicada en el puesto 54, entre 86 corredoras. Dos lo hicieron en Sydney 2000, nuevamente sobresalió una maratonista, María Portilla, con el lugar 32, entre 53 corredoras. Igual cifra de atletas, viajó a Atenas 2004, con poco destaque, mientras otros tres peruanos asistieron a Beijing 2008, repitiendo Portilla, quien logró el puesto 39, entre 81 corredoras.

En Londres 2012, estuvieron presentes cuatro maratonistas y un obstáculista, Inés Melchor con nuevo récord sudamericano en Maraton 2h.28.54, se ubicó en puesto 25 y Raúl Pacheco, ubicado en el lugar 21, entre 106 corredores y La mayor participación se concretó en la última cita olímpica, Río de Janeiro 2016, con 14 atletas peruanos presentes; actuaciones destacadas realizaron la marchista Kimberly García, lugar 14; la maratonista Gladys Tejeda y el corredor David Torrence (5000 metros), ambos ubicados en el puesto 15, en sus respectivas pruebas.

Dando un paso al presente, la comitiva atlética peruana que viajará a Tokio está integrada por la maratonista Gladys Tejeda, que asistirá a sus terceros Juegos Olímpicos, la vigente titular panamericana, ha desarrollado la última parte de su preparación en Kenya y estará enfocada en mejorar sus actuaciones precedentes (43 y 15). Otro con experiencia olímpica es el maratonista Christian Pacheco, también titular en Lima 2019, quien se ubicó en el lugar 52, en Río de Janeiro 2016, Christian, hermano del dos veces olímpico, Raúl, arribará a Tokio con mejores opciones que en la cita brasileña, avalado por una marca personal de 2:10:41 (Lima 2019). También le acompaña la experiencia olímpica a la marchista Kimberly García, quien ostenta la segunda mejor ubicación olímpica del atletismo peruano, con el puesto 14 en Río (Julve, 12° en Londres 1948); Kimberly, además atesora el séptimo lugar en el mundial de Londres 2017. La otra maratonista que viaja a Tokio, Jovana de la Cruz, también ha corrido en un circuito olímpico, lo hizo en Río 2016, lugar 36 (2:35:49). Cierra la lista de los clasificados por marcas mínimas, la marchista y debutante María Luz Andia, con marca personal de 1:30:50 horas (La Coruña, 8 de junio de 2019).

Por el ranking de World Athletics lo hicieron, tres marchistas más; Luis Henry Campos (20 km), quien ya estuvo en Río 2016, donde no logró finalizar la prueba; Campos llega a Tokio avalado por marca de 1:21:11 horas, realizada en La Coruña, el 8 de junio de 2019. Debutan en citas olímpicas, César Augusto Rodríguez, quien logró este año en Olomouc, 1:22:11, marca que lo ha colocado en Tokio, así como Leyde Guerra (20 km), a quien le favorece la marca lograda en el Sudamericano de Lima 2019, con 1:33:39.2 horas.

Aún, con la presencia de la Covid-19, que limitó las opciones competitivas, el atletismo peruano estará representado en Tokio por ocho atletas, cifra que se ubica como la cuarta mayor en la historia olímpica, luego de Río 2016 (14), Berlín 1936 y Londres 1948 (9).

En cuanto a las opciones de ubicación, siendo objetivo, el panorama del atletismo olímpico se presenta complejo, debido al alto nivel de los resultados que se han venido produciendo, previo a la cita japonesa. Las mayores opciones pudieran estar en la marchista Kimberly García o los maratonistas Christian Pacheco y Gladys Tejeda, sin descontar las agradables sorpresas que suelen producirse en estos eventos. El hecho de asistir a unos Juegos Olímpicos, por sí solo, constituye el principal logro para un atleta y eso, para estos ocho atletas, ya es una tarea asegurada.

Eddy Nápoles Cardoso – Cuba (Especial para Atletismo Peruano)

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