El etíope Birhanu Legese y la israelí Lohan Chemtai ganan la Maratón de Tokio

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El corredor etíope Birhanu Legese y la israelí de origen keniano Lohan Chemtai se adjudicaron el título de la maratón de Tokio, que estuvo restringido en público y en participantes por las medidas extraordinarias aplicadas a causa del COVID-19.

Legese, de 25 años, hizo un tiempo de 2:04.15, a cerca de tres minutos del récord mundial del keniano Eliud Kipchoge y a dos minutos de su récord personal (2:2.48), una marca que en el año pasado le permitió ganar el oro en la anterior edición del maratón de Tokio.

Detrás del etíope quedó el corredor belga de origen somalí Bashir Abdi, de 31 años, a 34 segundos del ganador, y el tercer lugar fue para el etíope Sisay Lemma, de 39 años, a 36 segundos.

Legese y Lemma partían como favoritos, y desde el kilómetro 30 venían situándose en dos de las tres primeras posiciones de la carrera disputada por la capital japonesa.

En mujeres el oro fue para la corredora israelí de origen keniano Lonah Chemtai, de 31 años, que hizo un tiempo de 2:17.45, a más de tres minutos del actual récord mundial, que desde el año pasado mantiene la keniana Brigid Kosgei.

Chemtai, que llegó a la meta luciendo una amplia sonrisa, fue seguida por la etíope Birhane Dibaba, de 26 años, a 50 segundos, y la medalla de bronce fue para la también etíope Sutume Asefa, de 25 años, a 2:45 de la ganadora.

Hasta última hora la celebración de este maratón estaba en el aire debido a las medidas oficiales fijadas para evitar la extensión del COVID-19 en Japón, donde ya ha afectado a más de un millar de personas con una docena de muertos.

Las autoridades japonesas vienen pidiendo que se cancelen o aplacen actos deportivos y culturales masivos, y por ejemplo los partidos de las tres divisiones del fútbol japonés han quedado postergados.

Los organizadores del maratón, sin embargo, optaron por seguir adelante con la prueba, pero impidiendo la participación de cerca de 38.000 corredores amateurs y limitándola a unos 300 atletas en todas las categorías, pidiendo además al público que evitara seguir la carrera.

Aun así, durante el recorrido pudieron verse muchos espectadores que animaron el paso de los corredores, disfrutando de la prueba deportiva y de una mañana soleada.

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