La maratón de Londres solo se correrá con atletas élite

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La participación masiva en la Maratón de Londres fue cancelada debido a la COVID-19. Ahora la  competencia será exclusivamente para corredores de élite, y en cartelera estarán los atletas Eliud Kipchoge y Kenenisa Bekele como corredores destacados y que estarán en partida el 4 de octubre, en un circuito reducido, dijeron fuentes de la organización hoy jueves.

La idea es disputar la carrera en un circuito cerrado en el St James’s Park londinense sin público, para minimizar cualquier riesgo de contagio.

Mientras tanto, los organizadores también confirmaron que la edición del próximo año no tendrá lugar en abril, sino que se trasladará al 3 de octubre «para dar la mejor oportunidad de que la carrera masiva regrese en 2021».

La competencia, que normalmente atrae a casi 40.000 corredores y recauda millones de libras para organizaciones benéficas, prevista originalmente para el mes de abril, fue pospuesta, pero las continuas complicaciones causadas por la pandemia, sin contar con el potencial riesgo de infección de los participantes, hizo que su celebración fuera impracticable.

Londres, en su cuadragésima edición, sigue así la hoja de ruta que ya fijó en su momento el Maratón de Tokio, el primer “major” del año, en el que sólo participaron unos 300 atletas de élite. El resto de las grandes pruebas, es decir, Berlín, Chicago, Boston y Nueva York, han sido canceladas.

Por otro lado, se confirmó que la carrera con los atletas de élite se celebre en un circuito cerrado con varias vueltas alrededor de un parque del centro de Londres, con acceso controlado para limitar el número de aficionados, y encabezada por los dos únicos hombres que han corrido los 42,195 km en menos de dos horas y dos minutos.

El campeón y defensor Kipchoge, que se convirtió en el primer hombre en correr un maratón de menos de dos horas en una carrera no oficial en Viena el pasado octubre, buscará su quinto récord en Londres.

Kipchoge ganó 11 de los 12 maratones corridos, incluyendo los Juegos Olímpicos de 2016 en Río y tiene el récord mundial oficial en 2h.01.39.

Bekele tiene 3 oros olímpicos y 5 campeonatos mundiales en 10.000 y 5.000 metros, distancias en las que aún mantiene el récord mundial, así como 11 oros en campeonatos mundiales de cross. Bekele corrió en 2:01:41 en la maratón de Berlín el pasado octubre y perdió por unos segundos el récord mundial que ostenta Kipchoge.

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