Los incansables Gatlin y Powell seguirán compitiendo en el 2021

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El estadounidense Justin Gatlin y el jamaiquino Asafa Powell podrían parecer, a simple vista, reliquias de una era pasada en las pistas de atletismo. Pero, en realidad, los velocistas siguen en la pelea y ni siquiera el aplazamiento de los Juegos Olímpicos hasta el año próximo va a frenarlos.

«Estoy listo este año, definitivamente tengo que estar listo para el próximo año», dijo Powell tras el anuncio por el COI de que los Juegos de Tokio 2020 se aplazaban.

Para cuando la cita olímpica llegue, Gatlin tendrá 39 años y Powell cumplirá 38 en noviembre. Ambos estaban comenzando a destacarse en las pistas antes de que un joven llamado Usain Bolt corriese en sus primeros Juegos Olímpicos. Hoy, Bolt tiene 33 años y está felizmente retirado.

Pero, quién fue el último hombre en ganar el oro olímpico de los 100 metros antes de Bolt: Gatlin. Y, el último en poseer el récord mundial de los 100 metros antes que Bolt fue Powell.

Pero Bolt la rompió menos de un año después y eventualmente la rebajó a 9,58, que sigue en pie.

Gatlin y Powell piensan que pueden hacer un tipo diferente de historia en 2021. El campeón olímpico más viejo en los 100 metros sigue siendo el británico Linford Christie, quien tenía 32 años cuando ganó en Barcelona 1992. El medallista olímpico más viejo en la distancia es Gatlin, gracias a su plata en Río 2016.

No es broma. Gatlin ganó la plata en el campeonato mundial en Doha el año pasado. Powell, saludable de nuevo tras lidiar con persistentes problemas en la ingle y un muslo, dice que ahora está haciendo las mismas repeticiones y al mismo ritmo que cuando era más joven.

No va a ser fácil para ellos. El estadounidense Christian Coleman ganó los 100 metros en Doha y su compatriota Noah Lyles ganó los 200. El canadiense Andre De Grasse ganó medallas en ambos eventos y algunos lo consideran a él, no a Gatlin o Powell, el principal retador. Ninguna habría celebrado su cumpleaños número 27 para cuando arranquen en Tokio.

Gatlin nunca mencionó el retiro, así que nunca se presumió que estaría acabado, incluso tras los juegos del 2020. Pensaba que seguiría hasta 2021, cuando el próximo mundial de atletismo se iba a celebrar en Oregón (Estados Unidos). Esa habría sido una despedida apropiada. Pero ahora esa competencia fue aplazada para abril de 2022.

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