Reynier Mena, primer criollo sub 20 orgullo cubano

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El acontecimiento ha tenido lugar durante el meeting Resisprint International Chaux-de-Fond (Suiza), correspondiente al World Athletics Continental Tour Challenger, donde el cubano Reynier Mena ha pulverizado la barrera de los 20 segundos en los 200 metros; Mena logró tiempo de 19.63 segundos, para convertirse en el primer atleta cubano en hacerlo. El tope cubano estaba fijado en 20.02, realizado por Roberto Skyers en 2015.

Este acontecimiento era esperado dentro del atletismo cubano, atletas como Silvio Leonard (20.06) o Roberto Skyers (20.02), quizás pudieron lograrlo, pero el honor correspondió a Reynier Mena, hecho que llega 54 años después que el estadounidense Tommie Smith consiguiera el primer sub 20, con 19.83, durante los Juegos Olímpicos de México 1968. Ahora Mena se coloca en el Top-10 de todos los tiempos, compartiendo puesto con el estadounidense Xavier Carter.

Se impone realizar una breve semblanza del autor de esta hazaña, Reynier Mena Berenguer, es natural de La Habana, donde nació el 21 de noviembre de 1996. Desde el 2011, sin haber cumplido los 15 años, despuntó como un prospecto para las llamadas pruebas de velocidad (100 y 200 metros), en ese año ganó los 100, con 10.79 y los 200 metros, con 21.2, durante los Juegos Escolares celebrados en Santiago de Cuba. Triunfos que repitió al año siguiente en Las Tunas, ahora con 10.69 y 21.06, era solo el inicio del camino hacia la cúspide.

En 2013, Mena conquistó dos preseas de bronce y un título, las primeras en el mundial para menores (sub 18) de Donetsk, primer criollo que lo realizó en 100 (10.37) y 200 metros (20.63) y segundo en general, luego de Jorge Valcarcel (bronce en 200 metros, en Marrakech 2005) y el segundo en el panamericano junior de Medellín (200 metros). En el mundial sub 20 de Eugene 2014 no corrió igual “suerte”, al quedar en semifinales (20.81), pero terminó el año conquistando plata en los Centrocaribes de Veracruz, en 200 metros.

La temporada 2015 le deparó buenos dividendos a Mena, específicamente, en sus pasajes por Canadá, primero, asistió a los Juegos Panamericanos en Toronto, aunque no llegaron medallas, logró marca personal en los 200 metros, con 20.32; luego lo hizo en el panamericano junior, en Edmonton, venciendo en 100 metros, con 10.17, cuota personal y récord junior cubano, además sumó plata en 200 metros (20.34).

Aunque logró realizar la mínima en 200 metros, para los olímpicos de Río 2016 (20.41/20.44), su desempeño no estuvo al nivel esperado en la cita estival, quedando eliminado en la ronda uno (20.42), tampoco fue satisfactoria la temporada 2017, a pesar de igualar su mejor tiempo en 100 metros (10.17). En la trayectoria de los atletas suelen ocurrir esos “baches”. Mena se fue reencontrando con su acostumbrado nivel, en 2018, primero en Camagüey, durante una prueba de control especial, hizo 10.13 (100 metros); luego en los Centrocaribes de Barranquilla, en semifinales corrió 20.26, ambos, marcas personales.

En cambio, la temporada 2019 prometía el desarrollo de posibles grandes acontecimientos, con cita panamericana en Lima y mundial en Doha, como principales eventos. El inicio de la temporada en Camagüey, durante el Memorial Fortún confirmaba estar en presencia de dos de los atletas más prominentes de la velocidad cubana, el 22 de febrero, Roberto Skyers igualó los 9.98 de Silvio Leonard, pero Reynier Mena no fue menos, al realizar 10.04 (s/f) y 10.06 (final). Luego se sucedieron continuos cambios de entrenadores y Mena que había transitado de la mano de Olano, Glauber Rawling, José Ángel César y con José Alberto Sánchez, desde su arribo a la cúspide del alto rendimiento cubano, vio truncarse su talento y sus aspiraciones de crecimiento como atleta. Lima 2019 era la confirmación de lo anterior, quinto puesto en 200 metros (20.62) y eliminado en 100 (10.43), cerrando en Doha, 20.52 ronda uno y 20.61 semifinales.

En el panorama de Mena seguían en orden los Juegos Olímpicos Tokio 2021, extendidos un año por la pandemia, pero, a pesar de los esfuerzos, quedó lejos de las mínimas que deban acceso directo a la capital japonesa, 10.43/10.05 y 20.58/20.24. Ante este nuevo tropiezo, con 25 años, Mena decidió solicitar liberación de la selección cubana de atletismo, marchando en busca de nuevos horizontes, que lo llevaron a Portugal, fichando por el club Sport Lisboa e Benfica.

Una primera clarinada de los nuevos aires en tierras lusitanas, llegó en Lisboa, el 10 de junio, cuando hizo 20.04, segunda marca cubana de todos los tiempos (Skyers, 20.02). Lo acontecido ahora en Chaux-de-Fond tiene mayor connotación, porque Mena fue capaz de realizar dos fenomenales carreras en una jornada (día), al descender de los 10.00, en 100 metros, realizando 9.99 y de los 20.00 segundos (19.63), en los 200 metros.

Allí bajo las orientaciones de Ana Oliveira ha comenzado brillar en todo su esplendor este talentoso atleta, un orgullo cubano.

Eddy Nápoles Cardoso – Cuba (Especial para Atletismo Peruano)

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