Se Fue Pietro Mennea, Un Icono Del Atletismo Mundial

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(Italia) Pietro MenneaGiorgio Mautino (Especial Para Atletismo Peruano).- Hoy no pude contener el llanto, al conocer la lamentable noticia del fallecimiento del  gran atleta  y amigo Pietro Mennea, falleció esta mañana en Italia, tras combatir largo tiempo con una penosa enfermedad, que al final le ganó la batalla.

Tuvimos  la suerte mi hermano Marco y yo  de compartir  junto a él durante 4 meses el año 83,  en la Escuela de Atletismo de Formia en Italia, entrenamos juntos en muchas ocasiones , especialmente los días de partidas donde siempre se quejaba de su mala reacción y aceleración , a pesar de ello,  llegó a correr los 100 mts., en 10.01, aun hoy día , récord de Italia, además de haber mantenido la marca mundial de 200mts., con 19.72, por largos 17 años, hasta que el atleta Michael Jhonson lo batiera el año 1996,con 19.32.

Esa inolvidable temporada en Formia, concluyó con una carrera de 150mt., en Monte Cassino, en la cual Pietro batió el record mundial con 14.7, Marco y yo llegamos  segundos y terceros con 15.6 y 15.8 respectivamente y tuvimos  la gran satisfacción de compartir un podio con el más grande corredor de 200mts de raza blanca hasta el día de hoy.

Era  un hombre  muy especial, muchos que no lo conocían, lo catalogaban de sobrado, cuando en realidad era una persona tímida y de muy pocas palabras, sin embargo, congeniamos mucho.

Recuerdo la noche anterior de la final de 200mts,  durante el primer campeonato mundial de atletismo realizado en  Finlandia en el lejano 1983, estábamos sentados en el bar de la villa deportiva, conversando sobre esa final , y me dijo, » mañana es casi imposible ganar la medalla de oro o plata con estos Americanos, pero quiero ser aún, el blanco más fuerte del mundo en esta prueba ,»  su principal rival, era el inglés Alan Wells, sin embargo logró derrotarlo en los metros finales y ganar la medalla de bronce tras los Norteamericanos,  el gran Calvin Smith y Elliot Qwow, Pietro, cumplía ese día 32 años.

Pietro, compitió en  cinco  olimpiadas en la prueba de 200mts., llegando en cuatro de ellas a la final, algo jamás  logrado por ningún atleta, tercero en Munich 72, cuarto en Montreal 76, primero en Moscú 80, séptimo en Los Ángeles 84, en Seúl 88 por problemas físicos se quedó  en las series  eliminatorias.

Hoy, es un día muy triste  para el atletismo mundial, porque se fue un GRANDE del atletismo.

Estarás siempre en nuestro corazón Querido Pietro, «QUE DIOS TE TENGA EN SU GLORIA”

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